Natation

02 février 2011 08:01; Act: 02.02.2011 08:07 Print

Thorpe revient pour «redevenir un champion»

Ian Thorpe a annoncé son retour à la compétition, L'Australien, quintuple champion olympique, vise les JO de Londres en 2012.

storybild

Le Quintuple champion olympique annonce son retour dans les bassins. (Photo: EPA)

Une faute?

Thorpe, qui est le champion olympique australien le plus décoré, a pris sa décision en septembre, a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.


Il s'est entraîné en secret, fréquentant huit piscines différentes pour ne pas éveiller les soupçons et demandant à ses amis de «mentir effrontément» si on les interrogeait sur ses projets.


«La décision de retourner à la compétition n'a pas été prise à la légère», a relevé Ian Thorpe. «Je n'aurais jamais pensé que cela se produirait. Je n'aurais jamais pensé participer à une compétition à nouveau».


«Mais je suis très heureux de le faire. Je suis heureux d'avoir passé quatre ans loin des bassins. J'avais besoin de ces quatre années» d'interruption, a ajouté le champion.


Ces derniers mois, Ian Thorpe s'entraînait via SMS avec l'entraîneur de l'équipe australienne Leigh Nugent et n'a prévenu sa famille de sa décision qu'en janvier.


Thorpe avait pris sa retraite en novembre 2006 à l'âge de 24 ans après avoir régné sans partage pendant huit ans sur la natation masculine. Quintuple champion olympique, il a également été 11 fois champion du monde et a battu 23 records du monde dont 18 en grand bassin.


Le nageur dit «être un peu plus mûr». Sa décision est motivée par l'envie «d'afficher des performances» et non pas par l'argent des sponsors, a-t-il dit. Il va notamment s'entraîner pour le relais sur les 100 et 200 mètres. «Je suis sur la voie de devenir à nouveau un champion», a-t-il conclu.

(ats)