Basket - NBA

24 mai 2019 07:56; Act: 24.05.2019 08:11 Print

Toronto n'est plus qu'à une victoire de la finale

Les Raptors ont été s'imposer à Milwaukee dans l'acte V de la finale de la conférence Est. Ça fait 3-2 dans la série.

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Serge Ibaka (à dr.) est précieux dans cette finale de conférence. (Photo: Keystone)

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Toronto va disputer le match le plus important de sa jeune histoire samedi: les Raptors, vainqueurs à Milwaukee 105-99, n'ont plus besoin que d'une victoire pour atteindre leur première finale NBA.

Quand Milwaukee a débuté le match No 5 tambour battant et a compté jusqu'à douze points d'avance (14-2), Kawhi Leonard a gardé son calme, même si son équipe semblait au bord du KO après moins de cinq minutes de jeu. Il en faut beaucoup plus pour faire paniquer le très flegmatique ailier des Raptors, sacré champion NBA en 2014 avec les San Antonio Spurs.

«Je savais qu'il y avait encore beaucoup de temps à jouer et que si on produisait notre meilleur basket, on pouvait revenir et c'est ce qui s'est passé», a simplement expliqué Kawhi Leonard. «On a juste gagné un match, je suis concentré sur le moment, je ne projette pas au-delà de ce qu'on a fait ce soir», a-t-il balayé, presque agacé.

Sacré exploit

Sous l'impulsion de son leader, auteur de 35 points, dont 15 dans le 4e quart-temps, Toronto, franchise créée en 1995, a réussi un sacré exploit, ne lui en déplaise. Les Raptors se sont imposés dans la salle de la deuxième meilleure équipe à domicile en saison régulière. Plus impressionnant encore, ils ont infligé trois défaites de suite aux Bucks qui n'avaient jamais enchaîné trois revers consécutives depuis le coup d'envoi de la saison 2018-19.

«Kawhi (Leonard) inspire ses coéquipiers, il marque beaucoup, mais il m'impressionne encore plus par ce qu'il fait en défense, même si cela se voit moins», a insisté son entraîneur Nick Purse. Milwaukee avait pourtant idéalement débuté la rencontre. Mais les Bucks sont restés muets pendant cinq minutes en 2e période et ont permis à Toronto de revenir au score.

VanVleet père de famille comblé

Les Raptors sont passés en tête pour la première fois durant le 3e quart-temps et ont pris définitivement l'ascendant dans le «money time» (92-85) grâce à un panier à trois points capital, le seul de la soirée, de Marc Gasol (4 pts). Autre secteur où Toronto fait la différence: le banc des Bucks n'a apporté que 15 points, contre 35 à celui des Raptors, dont 21 pour le seul Fred VanVleet (7 paniers à trois points).

Van Vleet, devenu père pour la deuxième fois lundi, était pourtant encore dans l'Illinois mercredi, avec l'accord de son équipe, pour être aux côtés de sa compagne et de leur nouveau-né. «Peu dormir et avoir un enfant, c'est la recette du succès en play-off», a-t-il plaisanté. «Cette victoire montre la force collective de cette équipe, s'imposer à Milwaukee n'est pas une mince affaire, mais on y est parvenu avec beaucoup de solidarité», a insisté VanVleet.

Milwaukee, en quête de son premier titre depuis 1971, n'abdique pas et croit encore en ses chances. «Il y quelques rebonds défensifs qu'on a manqué en fin de match et qui nous ont coûté cher. J'ai juste dit à mon équipe de se concentrer exclusivement sur le match 6 et d'aller chercher la victoire à Toronto», a souligné Mike Budenholzer, l'entraîneur des Bucks.

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(afp/jsa)

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