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16 juillet 2019 08:17; Act: 16.07.2019 10:13 Print

Un champion olympique décède accidentellement

L'Américain Pernell Whitaker, 55 ans, a été renversé par une voiture en Virginie. Sur les rings, il avait marqué son époque.

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Pernell Whitaker en 1993 après son combat controversé face à Julio Cesar Chavez. (Photo: AFP)

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Le boxeur américain Pernell Whitaker, champion olympique en 1984 et du monde dans quatre catégories différentes, est mort dans un accident de la route en Virginie (États-Unis), a confirmé lundi la police locale dans un communiqué.

L'Américain, âgé de 55 ans, est décédé après avoir été renversé par une voiture dimanche à Virginia Beach. Pernell Whitaker a succombé à ses blessures sur les lieux de l'accident, a précisé la police.

Surnommé affectueusement «sweet pea» (pois de senteur), il était considéré comme l'un des boxeurs les plus talentueux de sa génération. Il avait remporté le titre olympique des légers aux Jeux de Los Angeles en 1984.

Boxeur de l'année en 1989

Il a disputé 46 combats professionnels pour un bilan de 40 victoires, dont 17 avant la limite, quatre défaites, un match nul et un no contest.

Whitaker a remporté des ceintures mondiales en légers, super-légers, welters et super-welters. Il avait été désigné boxeur de l'année par Ring magazine en 1989.

L'un des moments forts de sa carrière restera également son combat controversé contre la légende mexicaine Julio Cesar Chavez à San Antonio (Texas) en 1993.

Après une lutte acharnée, tous les experts pensaient que Whitaker allait remporter le combat. Mais les juges déclaraient alors un match nul entre les deux hommes. Il avait pris sa retraite en avril 2001 après une défaite contre Carlos Bojorquez.

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(nxp/afp)