Cyclisme - Tour d'Algarve

16 février 2011 13:55; Act: 16.02.2011 14:03 Print

Contador: «C'est déjà une victoire d'être là»

Le cycliste Alberto Contador a commencé le Tour d'Algarve, mercredi, après avoir été soupçonné de dopage, puis acquitté.

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Alberto Contador est remonté sur son vélo. (Photo: Keystone)

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L'Espagnol Alberto Contador, triple vainqueur du Tour de France, a pris le départ mercredi matin du Tour d'Algarve, retrouvant sa place au sein du peloton moins de 24 heures après avoir été blanchi par sa fédération des soupçons de dopage qui pèsent sur lui.

«Après ce qui s'est passé ces cinq ou six derniers mois, le plus important est d'être ici. Pour moi, c'est déjà une victoire», a déclaré le coureur juste avant le départ de la course aux abords du stade de Faro (sud).

«La journée d'hier a été intense et j'espère avoir une journée tranquille, mais je suis loin de ma forme idéale», a précisé Contador, vainqueur des deux dernières éditions de la «Volta ao Algarve» et porteur à ce titre du dossard No 1.

Suspendu depuis août

Suspendu préventivement depuis août dernier à la suite d'un contrôle antidopage positif le 21 juillet sur le Tour de France ayant révélé des traces infimes de clenbutérol, un produit qui stimule la fonction pulmonaire et a des effets anabolisants, Contador a été blanchi mardi après-midi par la Fédération espagnole.

Arrivé hier soir à Lisbonne par avion depuis Madrid, Contador a dû prendre un taxi pour faire les 250 km jusqu'à son hôtel d'Albufeira, en Algarve, où il est arrivé après 02h00 du matin, a-t-il confié à la presse.

«Maintenant, j'ai envie que la course commence», a déclaré Contador encouragé par quelques dizaines de supporters avant sa première course sous le maillot de Saxo Bank, sa nouvelle équipe danoise.

Entre deux averses, 208 coureurs de 21 équipes (dont 12 du ProTour) ont pris le départ de la première étape, Faro - Albufeira (157,5 km).

Le 37e Tour d'Algarve s'achèvera dimanche à Portimao par un contre-la-montre individuel.

(ats)