Tour de Suisse

16 juin 2011 14:37; Act: 16.06.2011 22:46 Print

Kruijswijk s'impose; Frank héroïque

par Oliver Dufour/Malbun - Après sa chute, le Suisse a fourni un effort colossal pour recoller au peloton et finir 7e, jeudi, de la 6e étape du Tour de Suisse. Steven Kruijswijk (Rabobank) s'est imposé.

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Le Néerlandais Steven Kruijswijk (Rabobank) a remporté cette sixième étape. (Photo: Keystone)

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On le croyait perdu lorsque, à une vingtaine de kilomètres du terme, il a chuté et provoqué un accident collectif. Mais Mathias Frank a du courage à revendre. Avec l’aide de quelques coéquipiers tout d’abord, puis en puisant dans ses propres réserves d’énergie, il est parvenu à rejoindre le groupe des favoris à 5,5 km de l’arrivée. Un baroud d’honneur, dans la redoutable ascension vers la localité liechtensteinoise de Malbun (13 km pour 8% de moyenne), qui lui a permis de ne concéder que 30’’ au vainqueur, Steven Kruijswijk.

«Ma chute était une grosse bêtise, concède le Lucernois. J’étais en train de boire et je tenais mal mon guidon. J’avais plus ou moins toute mon équipe­ autour de moi.» Son vélo a ensuite chassé et renversé son compatriote et coéquipier Johann Tschopp. Les deux hommes ont dû patienter avant d’être dépannés et de pouvoir se lancer à la poursuite des meilleurs. «Mais je n’ai pas paniqué, raconte Mathias Frank. Hincapie et ­Tschopp m’ont aidé à me relancer. Ensuite, je n’ai eu qu’à donner tout ce que j’avais.»

Le Néerlandais Kruijswijk a pour sa part surpris les principaux favoris. A deux kilomètres de la ligne, il s’est débarrassé du leader Damiano Cunego, qui venait de tenter sa chance, pour s’imposer en solitaire. Le jeune espoir batave a devancé de 9’’ l’Américain Levi Leipheimer et de 18’’ le porteur du maillot jaune. Ce vendredi, l’étape emmène les coureurs jusqu’en Autriche, à Serfaus. Samedi, le Tour roulera vers Schaffhouse, où se disputera dimanche le contre-la-montre final.