Tour de France

04 juillet 2014 11:17; Act: 04.07.2014 11:47 Print

Le Tour s'universalise de plus en plus

Les coureurs partiront de Leeds samedi. Pourquoi ne pas imaginer des départs encore plus lointains? Hors d'Europe, cela semble compliqué.

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La plus grande course cycliste du monde part du Yorkshire cette année. (Photo: Keystone/AP)

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Le Tour de France, comme le Giro en mai, exporte son «Grand départ» au Royaume-Uni, samedi à Leeds. Ce mouvement de fond touche les grands Tours, mais se heurte inévitablement aux distances. Pour la vingtième fois depuis 1954, la cinquième depuis 2007 et le monumental coup d'envoi à Londres, le Tour part hors de France. A la grande satisfaction des pays visités et à l'incompréhension traditionnelle du public français, attaché à l'idée ancestrale d'une course épousant les contours de l'hexagone.

Quelles raisons poussent les organisateurs à partir hors des frontières? «Nous allons chercher d'abord la passion, répond le directeur du Tour, Christian Prudhomme. Le Yorkshire nous attend de manière extraordinaire. Des maisons sont repeintes en jaune, en blanc avec des pois rouges, des pubs sont débaptisés d'anglais en français, la ferveur et l'enthousiasme sont partout».

«Le départ de Londres en 2007 était inoubliable. Le chiffre officiel de la police, que nous ne contestons pas, est de 2 millions de personnes sur les 8 kilomètres du prologue et les 180 kilomètres de Londres à Canterbury. Et, à l'époque, il n'y avait pas de champions britanniques sur la route!», s'amuse-t-il.

Au-delà de la popularité de la course, indéniable, le facteur économique s'impose aux organisateurs. Le Giro lui aussi a cédé à l'attrait de rentrées financières supplémentaires - le ticket d'entrée est généralement plus élevé à l'étranger - et de perspectives de développement marketing.

Le Tour d'Italie est parti d'une petite ville du Danemark en 2012 (Herning) puis de Belfast en mai dernier. Le Tour de Pologne a commencé l'été dernier dans les Dolomites italiennes. Le Tour d'Espagne, qui pourrait démarrer en 2017 de France (Nîmes), s'est déjà élancé des Pays-Bas par le passé.

Tout semble possible à une hypothèse, à moyen terme, d'un départ du Giro à... Dubaï, au Moyen-Orient. Ses organisateurs préfèrent pour l'instant botter en touche devant cette éventualité, qui les intéresse fortement.

«Il y a bien sûr des limites», affirme Christian Prudhomme, conscient des problèmes logistiques et techniques posés par les distances et, le cas échéant, les décalages horaires qui sollicitent les organismes des coureurs.

«Pour moi, explique-t-il, il faut que les coureurs puissent rentrer à vélo à l'intérieur des frontières françaises, à l'exception d'une traversée de la Manche ou de la Méditerranée, comme pour la Corse l'an dernier, que ce soit un vol très court. Grosso modo, je nous vois mal aller à plus de 700-800 kilomètres des frontières françaises».

Les perspectives les plus lointaines s'avèrent dès lors irréalisables. Ainsi la candidature japonaise, voici quelques années, pour organiser le prologue du Tour au coeur de Tokyo, près du palais impérial.

Un départ du Tour hors d'Europe est-il impossible? «Aujourd'hui, c'est très compliqué, répond son directeur. Je ne dis pas impossible parce que d'une part il ne faut jamais dire jamais, et d'autre part cela dépend de la ferveur, de l'enthousiasme. Un pays comme l'Australie mériterait un Grand départ du Tour. Il y a l'enthousiasme, les champions, les courses et même une équipe. Malheureusement, c'est trop loin».

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