Tour d'Italie

05 mai 2012 19:59; Act: 05.05.2012 20:46 Print

Taylor Phinney remporte la 1re étape

Taylor Phinney a fêté samedi à Herning le plus beau succès de sa jeune carrière. L'Américain de 21 ans a remporté la 1re étape du Tour d'Italie, un contre-la-montre de 8,7 km disputé dans les rues de la ville danoise.

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L’Américain a remporté la première étape du Giro. (Photo: Keystone)

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Pour ses débuts dans le Giro, Taylor Phinney (BMC) a endossé d'emblée le maillot rose de leader. L'Américain de 21 ans a remporté la première étape, un contre-la-montre de 8,7 km disputé dans les rues de la ville danoise de Herning.

Fils de deux médaillés olympiques de 1984, Connie Carpenter (or de la course sur route) et Davis Phinney (bronze du contre-la-montre par équipes), Phinney a imposé sa puissance sur la partie finale. Il a devancé le Britannique Geraint Thomas, vainqueur de la 1re étape du Tour de Romandie, de 9'' et le Danois Alex Rasmussen de 13''.

«J'y pensais depuis des mois»

«J'y pensais depuis des mois», a reconnu Phinney, qui a poussé le soin du détail à reconnaître le parcours en fin de journée, jeudi, pour être placé dans les conditions de luminosité qu'il allait rencontrer deux jours plus tard. Champion du monde M23 du contre-la-montre en 2010, deux fois titré aux Mondiaux sur piste en poursuite (2010 et 2011), le prodige Américain, longiligne mais puissant (1m93 pour 82 kg), a été le seul coureur à rouler à plus de 50 km/h.

«J'espère avoir ce maillot en Italie et le porter au contre-la-montre par équipes de Vérone (mercredi)», a rayonné Phinney, qui a tenu à s'exprimer en italien avant de rendre hommage au Giro: «Je ne suis pas italien mais j'aime ce pays... et sa cuisine. Je sais ce que ce maillot rose signifie dans le cyclisme.»

Scarponi sur la défensive

Ce contre-la-montre d'ouverture a placé d'entrée le vainqueur sortant, Michele Scarponi, sur la défensive. L'Italien, qui s'est dit «déçu», a fait moins bien que la plupart des autres candidats à la victoire finale en prenant la 138e place de l'étape, à 1'06'' de Phinney. Il a lâché 30'' au Tchèque Roman Kreuziger et 27'' à son compatriote Ivan Basso, le vainqueur du Giro 2010 qui n'a pu cacher son sourire malgré sa prudence habituelle.

Deux autres grimpeurs ont réalisé une bonne opération. L'Espagnol Joaquim Rodriguez s'est situé près de Basso (à 4'') et l'Italien Domenico Pozzovivo, handicapé pourtant par le parcours très roulant, a limité le retard à 16'' sur Basso. Tous deux ont fait mieux que le Luxembourgeois Frank Schleck (20'' de retard sur Basso), le Vénézuélien Jose Rujano (28'' par rapport à Basso) ou encore le Français John Gadret (37'' sur l'Italien).

Meilleur Suisse, Reto Hollenstein a signé le 70e chrono, à 50'' de Taylor Phinney. Quinzième du général l'an dernier, le Valaisan Johann Tschopp a perdu 1'20'' sur le vainqueur du jour.

Cavendish en retrait

Dimanche, la journée s'annonce encore compliquée pour les grimpeurs sur le parcours en boucle de 206 km tracé autour de Herning et longtemps exposé au vent soufflant de la mer du Nord. Le Britannique Mark Cavendish, champion du monde en titre et favori du sprint attendu à l'arrivée de cette 2e étape, compte 47'' de retard sur Phinney. Soit une différence supérieure aux 20'' de bonification allouées au vainqueur de l'étape.

Tour d'Italie. 1re étape, contre-la-montre à Herning (Dan), 8,7 km:

1. Taylor Phinney (EU/BMC) 10'26''. 2. Geraint Thomas (GB) à 9''. 3. Alex Rasmussen (Dan) à 13''. 4. Manuele Boaro (It) à 15''. 5. Gustav Erik Larsson (Su) à 22''. 6. Ramunas Navardauskas (Lit) m.t. 7. Brett Lancaster (Aus) à 23''. 8. Marco Pinotti (It) à 24''. 9. Jesse Sergent (Be) à 26''. 10. Nelson Oliveira (Por) à 27''. Puis: 28. Roman Kreuziger (Tch) à 36''. 35. Ivan Basso (It) à 39''. 60. Mark Cavendish (GB) à 47''. 70. Reto Hollenstein (S) à 50''. 108. Fränk Schleck (Lux) à 59''. 124. Damiano Cunego (It) à 1'03''. 135. Michele Scarponi (It) à 1'06''. 139. Andreas Dietziker (S) à 1'07''. 141. Danilo Wyss (S) m.t. 171. Johann Tschopp (S) à 1'20''. 182. Oliver Zaugg (S) à 1'26''.

(ats)