Masters 1000 Shanghaï

09 octobre 2013 11:14; Act: 09.10.2013 19:20 Print

Roger Federer se qualifie pour un 1/8 face à Monfils

Le Bâlois a battu mercredi l'Italien Andreas Seppi (ATP 22), en deux sets 6-4, 6-3. Il retrouve Gaël Monfils en huitième de finales du tournoi chinois.

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Federer a su serrer son jeu jusqu'à ce qu'il trouve l'ouverture. (Photo: AFP)

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Federer, qui n'avait plus joué depuis son élimination prématurée devant Tommy Robredo en 8e de finale de l'US Open, n'a ni forcé son talent contre le matricule 22 à l'ATP, ni franchement brillé non plus. Sérieux et appliqué, le Bâlois a connu quelques difficultés pour entrer dans son match. Il a ainsi dû faire face à cinq balles de break dans la seule première manche, dont une seule toutefois convertie par Seppi.

Profitant d'un immense ascendant sur son adversaire - il l'avait battu lors de leurs neuf précédentes confrontations en ne lâchant qu'un set -, Federer a su serrer son jeu jusqu'à ce qu'il trouve l'ouverture. Et quelle ouverture, puisqu'il a ravi une deuxième fois le service de l'Italien pour conclure la manche 6-4. En bon gestionnaire, le Bâlois venait tout simplement de convertir sa deuxième balle de break en autant de possibilités depuis le début de la rencontre!

Seppi a alors perdu pied. Il a concédé les trois premiers jeux du second set (cinq à la suite sur les deux manches) et n'a jamais pu refaire son retard. Pire que cela, l'Italien n'a plus jamais réussi à inquiéter sur son service un Federer prenant tranquillement la route des 8es de finale.

Des 8es de finale qui mettront aux prises le double vainqueur du tournoi chinois (2006 et 2007) au Français Gael Monfils, tombeur du Canadien Vasek Pospisil 7-5 7-6. Le résident du canton de Vaud, 42e mondial après une année faite de blessures et de contre-performances, a perdu six des sept duels qu'il a livrés contre Federer. Leur dernier affrontement remonte au quart de finale de Roland-Garros 2011, remporté par le Bâlois.

(ats/afp)