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05 février 2019 13:25; Act: 05.02.2019 15:33 Print

«Il est impératif de récupérer le corps»

Le Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens a confirmé qu'il se préparait à intervenir.

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Les enquêteurs britanniques prévoient une «opération sous-marine» dans les prochains jours sur l'épave de l'avion transportant le footballeur italo-argentin Emiliano Sala, ont-ils déclaré mardi à l'AFP. Une «opération est en cours en ce moment pour collecter des éléments», a précisé un porte-parole de l'AAIB, le Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens.

A la question de savoir si les enquêteurs tenteront de récupérer les restes de l'avion et le corps localisé dans l'épave, le porte-parole a déclaré qu'«une opération sous-marine sera menée dans les deux prochains jours», sans préciser la nature exacte de celle-ci.

«Le temps presse»

David Mearns, le chasseur d'épaves qui a localisé l'appareil dimanche au fond de la Manche avait jugé auparavant «impératif» de récupérer le corps. Directeur de la société Blue Water Recoveries, mandatée par la famille de l'attaquant pour mener des recherches, M. Mearns a quitté l'île anglo-normande de Guernesey lundi après avoir repéré l'épave la veille. Il a passé le relais aux enquêteurs de l'AAIB.

«Le temps presse lorsqu'il s'agit d'un corps, il est donc impératif qu'ils procèdent à la récupération de l'avion et du corps, a déclaré David Mearns. Les équipes de l'AAIB sont en train de rassembler tous les éléments permettant d'évaluer la façon de procéder, quel matériel ils doivent emporter, quels bateaux ou quels plongeurs.»

«Il faut voir comment on peut soulever l'avion sans déplacer le corps et s'assurer qu'on récupère tout», a-t-il souligné. Il estime que l'opération est «techniquement possible: la profondeur de l'eau n'est pas vraiment un problème, et avec le bon navire on peut gérer la météo. (...) Franchement, c'est une question de volonté.»

David Mearns. Image: Keystone.

Emiliano Sala, 28 ans, et David Ibbotson, le pilote britannique de 59 ans, voyageaient à bord d'un monomoteur Piper Malibu qui a disparu des radars le soir du 21 janvier au-dessus de la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

«Pas grand chose à gagner»

Le 26 janvier, la famille d'Emiliano Sala avait relancé les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés via une cagnotte en ligne, après l'arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey.

«Sans cela, je pense que personne n'aurait cherché l'avion. L'AAIB nous a dit qu'ils ne pensaient pas qu'il y avait grand chose à gagner» à retrouver l'avion, a dit M. Mearns. Finalement, l'AAIB a participé aux opérations de localisation de l'épave dimanche, en coopération avec sa société.

Le chercheur d'épaves a salué les efforts des équipes de recherche et de sauvetage qui sont intervenues immédiatement après la disparition. Les autorités y avaient mis fin après avoir jugé «infimes» les chances de retrouver les disparus vivants.

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(nxp/afp)