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17 octobre 2019 22:13; Act: 18.10.2019 07:05 Print

Agression sexuelle: Paul Gascoigne a été acquitté

La justice britannique a déclaré l'ancien international anglais non coupable.

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Paul Gascoigne, à la sortie du tribunal, avec sa manager Katie Davies. (Photo: Keystone)

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La justice britannique a acquitté jeudi l'ex-footballeur Paul Gascoigne, qui était accusé d'agression sexuelle pour avoir embrassé sans son consentement une femme dans un train.

Après avoir dans un premier temps écarté le caractère sexuel des faits, le tribunal de Teesside (nord de l'Angleterre), où le procès se tient depuis lundi, a également déclaré Paul Gascoigne, 52 ans, non coupable d'agression.

La plaignante affirme que, lors d'un voyage en train entre York et Newcastle en août 2018 Paul Gascoigne, qui «avait l'air saoul», lui a attrapé le visage avant de l'embrasser «à pleine bouche».

«Un petit bécot»

Mardi, l'ancien milieu de terrain a assuré qu'il n'avait que donné «un petit bécot» à la plaignante. Selon son récit, il lui avait été demandé de poser avec deux passagères du train pour une photo, prise par la plaignante. Un passager aurait alors lancé que Gascoigne ne voulait pas être pris en photo avec elle, parce qu'elle était «grosse et moche».

Le lendemain des faits, il avait affirmé aux policiers lui avoir donné un «bisou sur la bouche pour la rassurer».

Devant les jurés, son avocate Michelle Heeley a plaidé que le geste de son client n'avait pas de connotation sexuelle. Le procureur William Mousley a quant à lui estimé que le footballeur n'avait fait que mentir «depuis le début».

Considéré comme l'un des milieux de terrain anglais les plus talentueux de sa génération, Paul Gascoigne a connu une carrière entachée par des problèmes d'alcool, jusqu'à sa retraite en tant que joueur en 2004.

Ce n'est pas la première fois qu'il se retrouve devant la justice britannique. En 2016, il avait écopé d'une amende de 1000 livres (1170 euros) pour avoir proféré des propos racistes lors d'une apparition publique en novembre 2015.

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(afp)