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04 décembre 2008 11:36; Act: 04.12.2008 14:34 Print

Des stars du foot portugais de retour sur les bancs... d'école

Plusieurs centaines de footballeurs lusitaniens, dont Nuno Gomes, attaquant-vedette du Benfica, vont bientôt reprendre l'école grâce à un programme de validation d'acquis.

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Leur syndicat mène depuis le mois de mars une campagne de sensibilisation auprès des joueurs. «Nous avons déjà abordé 1600 joueurs et 850 se sont dits intéressés», a déclaré à l'AFP le président du Syndicat des joueurs professionnels de football, Joaquim Evangelista.

Pour pallier le «manque d'initiative» des footballeurs, le syndicat s'est engagé à contacter 174 clubs professionnels et amateurs, soit environ 4500 athlètes, «afin de les encourager et leur faire connaître le programme Nouvelles chances», créé par le gouvernement portugais en 2005.
Plusieurs stars du football portugais, comme le capitaine du Benfica Lisbonne Nuno Gomes, 32 ans, qui n'a jamais terminé sa seconde, ont déjà manifesté leur intention d'adhérer au programme.
Les étoiles montantes du Sporting Portugal, son capitaine Joao Moutinho et le milieu Miguel Veloso, âgés tous deux de 22 ans, espèrent également conclure leurs études secondaires. Dans des clubs plus modestes comme Estrela da Amadora, c'est «pratiquement toute l'équipe» qui veut s'y mettre, selon M. Evangelista.

«Même les joueurs plus médiatiques ressentent ce besoin, soit par amour-propre, soit parce qu'ils sont conscients qu'ils seront mieux armés après la fin de leur carrière», a-t-il expliqué, soulignant qu'«au Portugal, plus qu'ailleurs, il y a encore un divorce entre l'école et le football».

(afp)