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18 mars 2011 15:09; Act: 18.03.2011 17:09 Print

Gavranovic jouera contre la Bulgarie

L'attaquant Mario Gavranovic (Schalke) fait partie de la sélection suisse qui ira affronter la Bulgarie le 26 mars à Sofia dans le cadre des éliminatoires de l'Euro 2012.

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Mario Gavranovic jouera pour la Suisse. Le Tessinois de Schalke, 21 ans, a en effet répondu favorablement à la convocation d'Ottmar Hitzfeld pour le match capital contre la Bulgarie, samedi 26 mars à Sofia, pour le compte du tour préliminaire de l'EURO 2012.

«Je me réjouis du choix de Mario, lâche Ottmar Hitzfeld. C'était très important pour nous, d'autant qu'il est un joueur intéressant pour l'avenir de la Suisse.» Le sélectionneur espère que l'ancien Xamaxien saura apporter «sa vitesse et son instinct de buteur» à une équipe où la concurrence en attaquant est plutôt vive, avec cinq joueurs pour deux postes.

Le Tessinois aurait pu, à l'instar de Mladen Petric et Ivan Rakitic, opter pour la Croatie . Ottmar Hitzfeld a, fort heureusement, su trouver les mots pour convaincre le joueur de Schalke, récemment buteur décisif en Ligue des champions contre Valence, de demeurer sous le giron de l'ASF.

Leoni de retour

«Les premières discussions ont eu lieu à Malte (ndlr: où les M21 ont côtoyé l'équipe A) en février, explique l'Allemand. Nous avons discuté du futur et des perspectives qui s'offraient à Mario. J'ai également parlé avec son agent (ndlr: l'ancien joueur Otto Luttrop).» Des attentions qui ont séduit l'attaquant.

Privé de son gardien titulaire Diego Benaglio (touché au dos), Hitzfeld va bien sûr faire confiance à Marco Wölfli à Sofia. Le portier des Young Boys est désormais le no 1 devant le Saint-Gallois Germano Vailati et, de retour dans le cadre national, Johnny Leoni, revenu en pleine lumière au FC Zurich après les déboires de Guatelli. «Johnny connaît les joueurs et le staff, c'est une bonne chose car je ne voulais pas convoquer un autre néophyte pour ce match», précise l'Allemand. Remarquable avec le FC Lucerne ces dernières semaines, David Zibung aurait pu figurer dans cette sélection.

Avec Behrami et Margairaz

Autres retours marquants, ceux de Valon Behrami et Xavier Margairaz. Le Tessinois, après des mois de conflit avec West Ham, a enfin retrouvé du temps de jeu à la Fiorentina (titulaire lors des huit derniers matches de Serie A de la Viola). «Valon a de l'expérience et est une locomotive pour l'équipe», apprécie Hitzfeld.

Margairaz aura lui le droit à une nouvelle chance sous le maillot national. «Sacrifié» en étant aligné dans le couloir droit face à l'Angleterre en septembre dernier, le Vaudois avait été la principale victime de la défaite de Bâle (3-1). Ses bonnes prestations avec le FC Zurich en Super League, ainsi que la défection de Tranquillo Barnetta (à peine de retour de blessure), ont toutefois logiquement poussé Hitzfeld à le convoquer une nouvelle fois.

A Sofia, la Suisse n'a pas le droit à l'erreur si elle entend se qualifier pour l'Euro 2012 en Ukraine et en Pologne. Troisième avec seulement trois points en autant de matches, à sept longueurs du Monténégro (qui compte une rencontre en plus) et quatre de l'Angleterre, elle sait qu'une victoire est impérative face à la formation de Lothar Matthäus.

La sélection pour Bulgarie - Suisse:

Gardiens (3): Johnny Leoni (né en 1984/Zurich/0 sélection/0 but), Germano Vailati (1980/St-Gall/0/0), Marco Wölfli (1982/Young Boys/9/0).

Défenseurs (5):François Affolter (1991/Young Boys/4/0), Stéphane Grichting (1979/Auxerre/44/1), Stephan Lichtsteiner (1984/Lazio/37/0), Steve Von Bergen (1983/Cesena/20/0), Reto Ziegler (1986/Sampdoria/22/1).

Milieux et attaquants (13): Valon Behrami (1985/Fiorentina/28/2), Eren Derdiyok (1988/Bayer Leverkusen/30/2), Blerim Dzemaili (1986/Parme/11/0), Gelson Fernandes (1986/Chievo Vérone/32/2), Alexander Frei (1979/Bâle/83/42), Mario Gavranovic (1989/Schalke 04/0/0), Gökhan Inler (1984/Udinese/46/4), Xavier Margairaz (1984/Zurich/18/1), Pirmin Schwegler (1987/Eintracht Francfort/11/0), Xherdan Shaqiri (1991/Bâle/10/1), Valentin Stocker (1989/Bâle/8/3), Marco Streller (1981/Bâle/36/12), Hakan Yakin (1977/Lucerne/87/20).

(ats)