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12 février 2019 11:20; Act: 12.02.2019 12:59 Print

Gordon Banks est mort à l'âge de 81 ans

Le légendaire gardien anglais est décédé dans la nuit de lundi à mardi.

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Gordon Banks, le gardien de l'équipe d'Angleterre victorieuse de la Coupe du monde 1966, est décédé à l'âge de 81 ans dans la nuit de lundi à mardi, a annoncé sa famille sur le site internet de Stoke City, son ancien club.

Son arrêt sur une tête de Pelé lors de la Coupe du monde 1970 au Mexique est considéré par les médias britannique comme l'arrêt du siècle. «Aujourd'hui j'ai marqué un but, mais Banks l'a arrêté», dira Pelé au terme de ce match de groupe remporté 1-0 par le Brésil, une phrase devenue mythique. Banks avait été nommé gardien de l'année par la FIFA six années de suite, de 1966 à 1971.

«C'est avec une grande tristesse que nous annonçons que Gordon est décédé paisiblement dans la nuit», a écrit sa famille dans le communiqué, se disant à la fois «bouleversée» et «fière» de lui. Selon plusieurs médias britannique, le champion du monde souffrait d'un cancer d'un rein depuis décembre 2015.

Banks avait participé à la victoire de l'Angleterre contre l'Allemagne en finale de la Coupe du monde 1966 à Londres, sur le score de 4-2 ap. La carrière internationale du gardien sélectionné 73 fois avec l'Angleterre s'était arrêtée abruptement en 1972, à 33 ans, alors qu'il avait perdu la vue de son oeil droit, des suites d'un accident de voiture. En club, le gardien a effectué l'essentiel de sa carrière à Leicester (1959-1967), puis à Stoke City (1967-1973), avant de prendre sa retraite du football professionnel l'été suivant son accident.

«Banks of England», comme il était surnommé, était considéré comme l'un des plus grands gardiens du monde, de la trempe de ses légendaires contemporains, le Soviétique Lev Yachin et l'Italien Dino Zoff.

Joueur légendaire de Leicester et de l'Angleterre, Gary Lineker, aujourd'hui présentateur à la BBC, a été l'un des premier à réagir. «Oh non. Gordon Banks, un de mes héros absolus, et de nombreux autres, est mort. Le vainqueur de la Coupe du monde en Angleterre était l'un des plus grands gardiens de tous les temps, et un homme si charmant, si charmant #RIPGordon», a tweeté l'ancien attaquant.

De son côté, Leicester City s'est dit «profondément triste».

Et la Football Association (FA) anglaise précise que ses pensées vont «aux amis, à la famille et au supporters de Gordon en ce pénible moment».

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(nxp/afp)