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30 avril 2019 06:59; Act: 30.04.2019 10:10 Print

L'homme qu'on ne dribble pas décoré par ses pairs

L'imposant défenseur néerlandais de Liverpool, Virgil van Dijk, a été désigné joueur de l'année 2019 par l'Association des joueurs professionnels de la Premier League.

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Virgil Van Dijk a fait pleurer les attaquants de tout le championnat anglais, cette saison. (Photo: Keystone/AP/Barrington Coombs)

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Dimanche, lors de son gala annuel tenu à Londres, la Professional Footballers' Association (PFA) a désigné Virgil van Dijk meilleur joueur d'Angleterre en 2019. Le défenseur néerlandais, qui succède au palmarès à son coéquipier Mohamed Salah, a été préféré par les joueurs de Premier League à l'attaquant de Manchester City, Raheem Sterling, tout de même élu jeune joueur de l'année.

Van Dijk, âgé de 27 ans, a rejoint Liverpool en janvier 2018 contre 75 millions de livres (99 millions de francs), en provenance de Southampton. Il est le premier défenseur a recevoir cet honneur depuis John Terry (Chelsea) en 2005. Avant ça, il faut remonter à 1993 pour retrouver un arrière dans la liste avec Paul McGrath (Aston Villa), juste après Gary Pallister (Manchester United), élu en 1992.

Personne pour le dribbler cette saison

Le colosse de Liverpool, joueur très complet, solide physiquement et à l'aise techniquement, a contribué à renforcer la défense de Liverpool, en lutte pour le titre de champion d'Angleterre avec Manchester City (un point de moins que les Citizens), avec notamment 19 rencontres sans prendre de but (20 buts encaissés en 36 matches, soit deux de moins que City), et qualifié pour les demi-finales de la Champions League. La statistique, tout de même dure à mesurer avec exactitude, affirme même qu'aucun adversaire n'est parvenu à dribbler le géant en un contre un cette saison. Solide. Qu'en sera-t-il mercredi soir, lorsque Liverpool se déplacera au Camp Nou pour y affronter le redoutable Barcelone de Leo Messi?



Chez les dames, Vivianne Miedema (Arsenal) a enlevé le trophée de joueuse de l'année après avoir marqué 22 buts pour les Gunners, lesquelles ont décroché leur premier titre depuis 2012.

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(sc/afp)