Foot - Europa League

11 avril 2019 19:10; Act: 11.04.2019 23:34 Print

Arsenal, Valence, Chelsea et Benfica ont le sourire

En quarts de finale aller de la C3, les Gunners, contre Naples, les Blues, à Prague, les Valenciens, à Villarreal, et les Portugais, contre Francfort, ont fait un pas vers les demis.

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Pierre-Emerick Aubameyang et Arsenal ont largement dominé les Napolitains. (Photo: Keystone/AP/Kirsty Wigglesworth)

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Une faute?

Arsenal, sans Xhaka ni Lichtsteiner, pas sur la feuille de match, a mis un pied en demi-finale de l'Europa League en dominant sans vraiment trembler un Naples bien fébrile (2-0), jeudi en quart de finale aller. Très mauvais loin de l'Emirates Stadium, Arsenal s'était fixé pour mission de réussir un grand match histoire de ne pas trembler sur les bords de la Méditerranée au retour: c'est réussi.

Battu à Borisov puis à Rennes à l'aller, l'équipe d'Unai Emery avait dû s'employer à domicile pour survivre aux tours précédents. Mais avec une première manche à Londres, impossible de penser se rendre à San Paolo avec du retard. «Nous savons que nous avons besoin de gagner», avait insisté le Basque, guère confiant dans la capacité à voyager des «Gunners».

Le technicien avait donc fait le choix de tirer le premier, avec ses deux attaquants Lacazette et Aubameyang alignés côte à côte. Au milieu, la présence d'Özil et Ramsey ne laissait pas non plus présager d'une rencontre fermée.

Et ça n'a pas été le cas. Arsenal a largement dominé le début de match, se montrant dangereux à plusieurs reprises. Sans surprise, les «Gunners» ont ouvert le score grâce à Ramsey, à la conclusion d'une superbe mouvement lancé sur la droite par Lacazette et Maitland-Niles (15).

Sans ralentir, les Londoniens ont continué de pousser. A la récupération d'un ballon Torreira a éliminé Fabian Ruiz pour tenter une frappe sans grande difficulté pour le gardien... si Koulibaly ne l'avait pas déviée hors de portée de Meret (25).

Jeu d'échecs

Le Napoli a ensuite patiné, dans la droite ligne de ses deux derniers sorties en championnat, un match nul contre le Genoa (pourtant réduit à 10) et une défaite à Empoli. Le titre étant promis à la Juventus Turin, l'Inter, troisième étant loin, le deuxième de la Serie A avait pourtant tout son temps pour se concentrer sur la Ligue Europa.

Les Napolitains ont pourtant été loin de leur niveau, comme engourdis par le froid qui régnait sur la capitale britannique. Sans une certaine maladresse d'Aubameyang et Lacazette, le score aurait pu virer au carton avant la pause.

Repris en main par Carlo Ancelotti à la mi-temps, le Napoli a offert un bien meilleur visage en seconde période. Mais exceptés quelques longs ballons bien dosés par-dessus la défense pour Insigne et Mertens, le dauphin de la Juventus a manqué d'imagination, et peut-être surtout de concentration, en oubliant de marquer Ramsey (58) ou Monreal (59) sur deux corners successifs.

Passée une frayeur sur un débordement d'Insigne, finalement mal négocié par Zielinski, le coup tactique a admirablement bien fonctionné. Arsenal a tenu le match, grâce notamment à l'excellent travail de Mkhitaryan. Au petit jeu des tacticiens, Emery a remporté la première manche, mais Ancelotti n'a sans doute pas dit son dernier mot.

Benfica n’a pas vraiment fait la différence

Les Portugais se sont imposés 4-2 à domicile face à Francfort en quart de finale aller de l’Europa League. Mais ils ont encaissé deux buts. Suspense pour le retour.

Les deux seuls joueurs suisses qui ont pris parts aux quarts de finale de l’Europa League, étaient directement opposés, ou presque. Puisque Gelson Fernandes était présent sur la pelouse au coup d’envoi du match Benfica - Francfort, tandis qu’Haris Seferovic n’est entré face à ses anciens coéquipiers qu’à la 60e minute. L’absence initiale du meilleur buteur du championnat portugais n’a pas empêché le club de Lisbonne de dominer la première heure de jeu et de la boucler sur un score de 4-1. Le choix de l’entraîneur Bruno Lage d’aligner d’entrée de cause Joao Felix a été payant. Le jeune attaquant de 19 ans a été dominant. Il a signé un triplé et une passe décisive.

Avant cela, Gelson Fernandes et ses coéquipiers avaient vu leur tâche se compliquer dès la 20e minute avec une grosse faute signée Obite Evan N'Dicka. Verdict: carton rouge et penalty pour le 1-0. Pas évident de résister aux assauts des Lisboètes dans leur Estádio da Luz avec un homme en moins sur la pelouse. Les Allemands ont tout de même inscrit deux buts par Jovic et Paciencia. Cette deuxième réussite aura le mérite d’entretenir quelque peu le suspense pour le match retour.

Chelsea et Valence gagnent à l'extérieur

Contre l'invité surprise des quarts, le Slavia, Chelsea a eu beaucoup de mal. Malgré une barre de Willian en première période, les Blues ont longtemps calé. Il a fallu faire entrer en jeu prématurément Eden Hazard et N'Golo Kanté, ménagés au coup d'envoi, puis compter sur une tête en fin de match (86e) de Marcos Alonso, pour revenir de République tchèque avec un peu de marge. Olivier Giroud, meilleur buteur de la compétition (9 buts), est toutefois resté muet.

Un peu plus à l'est, le derby Villarreal-Valence a souri en fin de rencontre aux Valencians, auteurs de deux buts cruciaux dans le temps additionnel (3-1). Les partenaires de Gonçalo Guedes, qui a marqué un doublé, ont pris une grosse option pour les demies, puisqu'ils recevront leurs voisins au retour dans une semaine.


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(AFP/CAZ)