Hockey sur glace

06 février 2019 17:45; Act: 06.02.2019 17:48 Print

Le globe-trotter Saikkonen veut apprivoiser la Suisse

par Oliver Dufour - Le gardien suisso-finlandais de 26 ans a fait la tournée des clubs dans sa carrière. Désormais à Bienne, il rêve de stabilité.

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Dennis Saikkonen est à son aise dans le Seeland. (Photo: Keystone)

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Quel point commun entre CP Berne, CP Lyss, Brampton Battalion (Can), HC Sierre, GCK Lions, HC Thurgovie, HC Saint-Imier-Sonceboz, JYP (Fin), HC Ambri-Piotta, HC Fribourg-­Gottéron, EHC Kloten, IPK (Fin) et HC Bienne? Dennis Saikkonen, bien sûr! Dans sa carrière, le gardien formé au SCB s'est mué en parfait petit routard. «Tous ces clubs m'ont apporté énormément d'expérience, apprécie le portier. Ça m'a permis de découvrir des différences culturelles, des styles et des techniques variés. Mais à mon âge, c'est vrai, j'aimerais voir à plus long terme.»

De la stabilité, Saikkonen espère en trouver à Bienne, où il a posé ses mitaines jusqu'au terme de la saison, pour pallier l'absence d'Elien Paupe. Et pourquoi pas plus? «S'il y a une chance, je veux la prendre. Mon but est de jouer au plus haut niveau en Europe. Et en Suisse par-dessus tout!»

Mais l'ultime rempart devra d'abord développer son jeu, lui qui a le plus souvent été remplaçant en National League. «Il n'a pas encore franchi ce palier supplémentaire», observe Sébastien Beaulieu, coach des gardiens à Genève-Servette, où Saikkonen s'était maintenu en forme l'an dernier. «Il est incroyable, ajoute le technicien. Il est toujours positif et a une mentalité de sportif presque parfaite. Mais son style «finlandais» ne fonctionne pas en Suisse. C'est basé sur des glissades et une pression sur le puck. Un peu comme celui de Pekka Rinne (ndlr: de Nashville en NHL). En Finlande, il y a très peu de tirs, le jeu est plus fermé. Ici, c'est bien plus offensif. On a travaillé pour ­modifier son jeu, l'agilité de ses mains, sa patience... S'il s'adapte, il a ses chances. C'est un long processus, mais heureusement, Dennis allie curiosité et flexibilité.»

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(nxp)