Hockey sur glace

02 avril 2019 15:01; Act: 02.04.2019 15:15 Print

Sami Kapanen nouvel entraîneur de Lugano

par Sport-Center - Ancien joueur étoile de NHL, le Finlandais a conclu une entente deux ans avec le club tessinois.

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Le 31 décembre dernier, Sami Kapanen avait soulevé la Coupe Spengler à la tête de Kuopio. (Photo: Keystone)

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Le HC Lugano a confié le poste d'entraîneur en chef à Sami Kapanen (45 ans), qui dirigeait le KalPa Kuopio en SM-Liiga. Le Finlandais a conclu une entente deux ans avec le club tessinois.

Ancien joueur étoile de NHL, Kapanen a disputé 918 matches dans la ligue professionnelle nord-américaine (202 buts, 291 assists pour 493 points) avec les Hartford Whalers, les Carolina Hurricanes et les Philadelphia Flyers. En 1999-2000, il avait pris part au Match des Étoiles de la plus prestigieuse ligue du monde. Il avait raccroché les patins à 41 ans avec Kalpa.

A l'échelon international, le petit ailier rapide (1,78 m pour 82 kg) avait été sacré champion du monde en 1995 et s'était paré à trois reprises d'argent aux Mondiaux. En 1994 et en 1998, il avait décroché la médaille de bronze aux Jeux olympiques. Le 31 décembre dernier, il avait soulevé la Coupe Spengler à la tête de Kuopio, un club dont il est également l'un des propriétaires.

En Finlande, Kapanen s'est forgé l'image d'un excellent formateur. Il a notamment développé l'attaquant Joni Ikonen (19 ans), repêché en deuxième ronde par le Canadien de Montréal en 2017 et promis à un bel avenir outre-Atlantique. Et le nouveau prodige français Alexandre Texier (19 ans), également sélectionné au deuxième tour en 2017 par les Columbus Blue Jackets.

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(nxp)