Ski Alpin

16 novembre 2013 09:28; Act: 16.11.2013 16:04 Print

Shiffrin remporte le slalom de Levi

L'Américaine a été la plus rapide samedi lors du slalom de Levi, en Finlande. L'Allemande Maria Höfl-Riesch et la Slovène Tina Maze complètement le podium.

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Mikaela Shiffrin a commencé la saison de slalom comme elle avait terminé la précédente: par une victoire. L'Américaine s'est imposée avec brio à Levi (Fin), larguant toutes ses rivales à plus d'une seconde, dont ses dauphines allemande Maria Höfl-Riesch (à 1''06) et slovène Tina Maze (à 1''61).

Le prodige du Colorado restait sur un succès en slalom, conquis en mars dernier aux finales de Lenzerheide. Une victoire qui avait couronné une saison exceptionnelle, durant laquelle elle avait décroché le titre mondial en slalom et le globe de la spécialité.

Force est toutefois de constater que Mikaela Shiffrin ne s'est pas reposée sur ses lauriers durant l'entre-saison. Et, à 18 ans seulement, elle semble avoir encore progressé, comme en témoigne sa démonstration à Levi, où elle a signé le meilleur temps sur les deux tracés. «Je voulais prendre la seconde manche comme une course à part: sans gérer l'avance, aller vite, et risquer. Et je crois que j'y suis arrivée», a commenté l'Américaine après son 5e succès en Coupe du monde.

Come-back réussi pour Feierabend

Côté suisse, la bonne nouvelle est venue de Denise Feierabend, classée à un surprenant 10e rang. Comme plusieurs dossards élevés, l'Obwaldienne a été aidée en première manche par des conditions de vent changeantes. Mais cela n'enlève quasiment rien au mérite de la skieuse d'Engelberg, qui n'avait plus disputé la moindre course depuis plus de 20 mois en raison d'une vilaine blessure au genou droit (ligament croisé déchiré).

A 24 ans, Denise Feierabend n'avait encore jamais été si bien classée en slalom en Coupe du monde. De quoi espérer que ce deuxième départ sera le bon dans sa carrière, elle qui, avant sa blessure, n'avait jamais confirmé son titre de championne du monde juniors de slalom en 2009.

Cela s'est moins bien passé samedi pour ses coéquipières. A commencer pour sa leader Wendy Holdener, qui a chuté après une trentaine de secondes dans la manche initiale. Créditée d'excellents temps intermédiaires, la Schwytzoise aurait sans doute été la seule à titiller Mikaela Shiffrin - sur le premier tracé du moins - si elle avait été jusqu'au bout.

Wendy Holdener n'a toutefois pas tout perdu en Laponie. Avant de partir à la faute, elle a eu le temps de se rassurer sur son état de forme, elle qui avait vu sa préparation estivale tronquée en raison d'un accident de scooter (bras cassé).

Michelle Gisin a, elle aussi, retiré quelques points positifs de son voyage à Levi. La petite soeur de Dominique a certes enfourché en 2e manche, mais sa performance sur le tracé initial (10e temps) prouve qu'elle a progressé.

Si l'on ajoute encore la performance de la néophyte Rahel Kopp, également éliminée alors qu'elle allait passer le «cut» de la première manche, le bilan de l'équipe helvétique vaut mieux que la seule 10e place de Denise Feierabend. Preuve que les Suissesses ont bien travaillé cet été et qu'elles pourraient réussir une belle saison, dont le prochain slalom aura lieu dans un mois à Courchevel (Fr).

(afp)