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21 janvier 2020 09:31; Act: 21.01.2020 11:31 Print

Nadal: «Mon highlight 2019? Mon mariage»

Pour son entrée en lice à l'Open d'Australie, Rafael Nadal ne s'est pas fait piéger par Hugo Dellien, ni par Jim Courier.

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Novak Djokovic s'en va après la traditionnelle séance photos du vainqueur de l'Open d'Australie au lendemain de son titre. Novak Djokovic prend la pose avec le trophée Norman Brookes Challenge au lendemain de son sacre. A Melbourne Park, les supporters serbes ont fait la fête une bonne partie de la nuit pour célébrer leur compatriote. L'Américaine Sofia Kenin a elle aussi eu le droit à son shooting photos. Et de se désaltérer un peu. Novak Djokovic a, semble-t-il, salué à sa manière ses détracteurs en tribunes après son 8e titre à Melbourne. La déception, légitime, de Dominic Thiem, perdant pour la troisième fois en finale d'un Grand Chelem après Roland-Garros 2018 et 2019. L'Américaine Sofia Kenin, 15e joueuse mondiale, a remporté à 21 ans son premier titre en Grand Chelem à Melbourne. La joie de Sofia Kenin après sa balle de match victorieuse face à l'Espagnole Garbine Muguruza, battue 2-6 6-4 6-4. La lutte a été âpre entre Dominic Thiem (à dr.) et Sascha Zverev et cela valait bien une belle accolade au filet. Roger Federer salue le public de la Rod Laver Arena. Pour la dernière fois? «Aucune idée», a-t-il répondu en conférence de presse. Roger Federer n'a rien pu faire face à Novak Djokovic en demi-finales, battu en trois sets. Le Serbe a été très impressionnant dans le tie-break du premier set avant de contrôler le reste de la rencontre. Dominic Thiem a réalisé une grande performance pour battre Rafael Nadal pour la première fois en Grand Chelem. Brillant depuis le début du tournoi, Alexander Zverev a été trop constant et consistant pour un Stan Wawrinka à bout de souffle. Garbine Muguruza, victorieuse 7-5, 6-3 de la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, est de retour en demi-finale d'un Grand Chelem pour la première fois depuis Roland-Garros 2018. Simona Halep n'a fait qu'une bouchée d'Anett Kontaveit (31e) 6-1, 6-1 en 53 minutes et s'est ainsi qualifiée, pour la 2e fois de sa carrière, pour les demi-finales à Melbourne. Victorieux de Milos Raonic, Novak Djokovic n'a pas pu contenir ses larmes devant John McEnroe au moment d'évoquer Kobe Bryant. Roger Federer ne sait pas trop comment il s'en est sorti contre Tennys Sandgren. Mais il est en demi-finale à Melbourne. Devant son public, Ashleigh Barty (à g) a battu la Tchèque Petra Kvitova 7-6- 6-2 et sera bien au rendez-vous du dernier carré. L'Américaine Sofia Kenin a écarté la Tunisienne Ons Jabeur 6-4, 6-4 et jouera pour la première fois à 21 ans une demi-finale de Grand Chelem. Comme à Wimbledon cet été, Nick Kyrgios n'a pas démérité mais a fini par s'incliner 6-3 3-6 7-6 7-6 contre Rafael Nadal. Le grand Stan Wawrinka est de retour! Le Vaudois a sorti une performance «vintage» pour écarter en 8es de finale le no 4 mondial Daniil Medvedev. Roger Federer a passé un dimanche plutôt paisible face à Marton Fucsovics. Direction les quarts de finale pour la 15e fois à Melbourne, la 57e en Grand Chelem. La tristesse de Coco Gauff à sa sortie du court, vaincue en 8es de finale par sa compatriote Sofia Kenin. Novak Djokovic n'a connu aucun soucis pour se défaire du toujours dangereux Argentin Diego Schwartzman en 8es de finale. Dans le duel des serveurs, Milos Raonic (à dr.) a confirmé son retour en forme à Melbourne en dominant en trois sets Marin Cilic. Malade cette semaine, Stan Wawrinka ne doit pas être mécontent d'avoir vu l'Américain John Isner abandonner sur blessure au 3e tour. Elina Svitolina, compagne de Gaël Monfils, a été éliminée au 3e tour par l'ancienne no 1 Garbine Muguruza 6-1, 6-2 en 1h07. La no 2 mondiale Karolina Pliskova a été éliminée dès le 3e tour par la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (30e) 7-6 (7/4), 7-6 (7/3). Roger Federer peut remercier le Seigneur. Sa victoire au tie-break du 5e set contre John Millman tient du miracle. Tombé sur un Milos Raonic de retour à son meilleur niveau, Stefanos Tsitsipas a été éliminé dès le troisième tour. Serena Williams, dépitée lors de son match contre Wang Qiang. La Chinoise a sorti la star américaine 6-4, 6-7 (2/7), 7-5. Rafael Nadal, victorieux de sa rencontre du 3e tour contre Federico Delbonis, a eu très peur pour cette ramasseuse de balles. Stan Wawrinka est revenu de loin dans le cinquième set contre Andreas Seppi pour finalement se qualifier pour le 3e tour. Le vent a ramené du sable sur les courts et on était pas loin de jouer sur terre battue à Melbourne Park. Daniil Medvedev a vécu une journée sans histoire et a dominé facilement l'Espagnol Pedro Martinez Portero. La Tchèque Karolina Pliskova, no 2 mondiale, a sorti l'Allemande Laura Siegemund au 2e tour. Roger Federer est en grande forme sur ce début d'année et le Serbe Filip Krajinovic en a fait les frais au 2e tour. Le Bulgare Grigor Dimitrov, battu au super tie-break par l'Américain Tommy Paul, est éliminé dès le 2e tour de l'Open d'Australie. Grosse déception pour Matteo Berrettini, éliminé dès le 2e tour par Tennys Sandgren, toujours aussi à l'aise face aux joueurs du top 10. Après un premier tour coton, Novak Djokovic a moins tremblé face au Japonais Tatsuma Ito mercredi. Coco Gauff a retourné la situation contre la Roumaine Sorana Cirstea pour se qualifier pour le 3e tour. Rafael Nadal applaudit la sortie du Bolivien Hugo Dellien après sa facile victoire au premier tour. Éliminée d'entrée pat Donna Vekic, Maria Sharapova n'est plus que l'ombre de la joueuse qu'elle a été. Stan Wawrinka peut exulter. Sa victoire au premier tour contre le Bosnien Damir Dzumhur a été longue et laborieuse. Belinda Bencic s'est qualifiée pour le 2e tour en dominant la Slovaque Anna Karolina Schmiedlova 6-3 7-5 mardi matin. Novak Djokovic a cédé un set lundi à l'Allemand Jan-Lennard Struff (37e), mais il l'a finalement battu 7-6 (7/5), 2-6, 6-2, 6-1, La no 1 mondiale Ashleigh Barty s'est fait peur devant son public, abandonnant le premier set à l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (120e) avant de s'imposer 5-7, 6-1, 6-1. Comme à Wimbledon cet été, Coco Gauff (à g.) a montré le chemin de la sortie d'entrée à sa compatriote Venus Williams. Serena Williams n'a pas été trop enquiquinée par la Russe Anastasia Potapova au premier tour de l'Open d'Australie. Pour son premier match officiel depuis le Masters de Londres en novembre, Roger Federer a laminé l'Américain Steve Johnson lundi. La tenante du titre Naomi Osaka a connu une entrée en matière plutôt tranquille contre la Tchèque Marie Bouzkova. Le Canadien Denis Shapovalov, classé 13e joueur mondial, a perdu ses nerfs et la partie face au Hongrois Marton Fucsovics.

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Engagé mardi après-midi dans la Rod Laver Arena, Rafael Nadal a connu une douce entrée en matière à l'Open d'Australie. Vainqueur du Bolivien Hugo Dellien (73e) 6-2, 6-3, 6-0 en 2h02', l'Espagnol, qui a vraiment dû s'employer pendant deux sets avant d'infliger la 109e roue de vélo de sa carrière à son adversaire du jour, a bien lancé sa quête d'un 20e titre en Grand Chelem, qui le ramènerait à hauteur de Roger Federer.

Titré à Roland-Garros et lors de l'US Open, lauréat de la Coupe Davis nouvelle formule avec l'Espagne et no 1 mondial en fin de saison, le Majorquin a eu une année 2019 riche en succès. A l'heure de l'interview sur le court, Jim Courier a proposé à l'Espagnol de choisir son «highlight» de l'année écoulée. «Mon mariage», a répondu «Rafa» dans un éclat de rire, avant de préciser que Xisca Perello était dans l'assistance. «Je dois faire attention à cette réponse maintenant.»

Dans les autres moments forts de la nuit de lundi à mardi, l'Autrichien Dominic Thiem a aussi aisément passé le premier tour en écartant le Français Adrian Mannarino (44e) 6-3, 7-5, 6-2. Le Canadien Félix Auger-Aliassime (ATP 22) a lui été battu par le qualifié letton Ernests Gulbis, 276e mondial, 7-5, 4-6, 7-6 (7/4), 6-4 alors que l'Italien Fabio Fognini a été jusqu'au tie-break de la manche décisive pour sortir le géant américain Reilly Opelka 3-6, 6-7 (3/7), 6-4, 6-3, 7-6 (10/5).

Chez les dames, la sensation est venue de l'élimination de Maria Sharapova, battue 6-3, 6-4 par la Croate Donna Vekic (20e). Cette défaite a jeté un voile sur l'avenir de la Russe, 145e mondiale, mais qui va chuter au-delà de la 350e place, selon la WTA, à l'issue de cet Open d'Australie où elle avait atteint les 8es de finale l'an dernier. Depuis, elle n'a plus gagné le moindre match en Grand Chelem. «Je ne sais pas, je ne sais pas», a-t-elle dit alors qu'on lui demandait si Melbourne la reverrait en 2021.

jsa/afp

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(jsa/afp)