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24 janvier 2020 10:30; Act: 24.01.2020 16:13 Print

Gauff s'offre la tenante du titre et rejoint Hingis

A 15 ans, l'Américaine a éliminé la tenante du titre Naomi Osaka, 6-3 6-4, au 3e tour de l'Open d'Australie.

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Osaka n'a plus dépassé le 4e tour d'un tournoi du Grand Chelem (US Open 2019) depuis qu'elle a remporté coup sur coup l'US Open 2018 et l'Open d'Australie 2019. Gauff, qui avait déjà battu sa compatriote américaine Venus Williams au premier tour, affrontera la Chinoise Zhang Shuai (35e) ou une autre Américaine, Sofia Kenin (15e), pour une place en quarts de finale.

Elle n'avait encore jamais joué le tableau principal à Melbourne, mais elle avait déjà atteint les huitièmes de finale d'un tournoi du Grand Chelem, l'an dernier à Wimbledon où elle s'était fait un nom en dominant, déjà, l'aînée des soeurs Williams. «Il y a deux ans, je perdais au premier tour du tournoi junior et me voilà ici aujourd'hui, c'est fou !», s'est-elle exclamée.

«Je me suis simplement dit qu'il fallait que je joue point par point et que je continue à me battre car on ne sait jamais ce qu'il peut se passer sur un court de tennis», a-t-elle ajouté après avoir nettement dominé l'ex-No 1 mondiale sur le court Rod Laver, du nom du champion australien, seul joueur à avoir réussi le Grand Chelem... deux fois. «Je n'ai jamais rencontré Rod Laver, mais il faudrait qu'on organise un rendez-vous, il me faut un selfie avec lui pour Instagram», a lancé l'adolescente.

Elle ne sera que la quatrième joueuse de moins de 16 ans, dans l'histoire de l'ère Open, à jouer un 8e de finale en Australie. La dernière était une certaine... Martina Hingis, en 1996.

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(Sport-Center/rca)