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20 août 2019 08:25; Act: 20.08.2019 09:59 Print

Laaksonen battu par le premier vainqueur sourd

Le Sud-Coréen Duckhee Lee marque l'histoire: il est devenu lundi à Winston Salem (USA) le premier joueur de tennis malentendant à gagner sur le circuit ATP. Sa victime était le 3e joueur suisse.

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La vie sur le circuit n'est pas simple pour Duckhee Lee. (photo: AP)

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Tennisman sourd âgé de 21 ans, Duckhee Lee est sorti victorieux de son premier tour lundi, non sans avoir dû gérer une interruption de cinq heures à cause d'un orage, contre le Suisse Henri Laaksonen, 7-6 (7/4) 6-1. Il s'agissait de sa première rencontre sur le circuit principal.

«Les gens se moquaient de moi pour mon handicap. Ils me disaient que je ne devrais pas jouer. C'était vraiment difficile, mais mes amis et ma famille m'ont aidé à avancer. Je voulais montrer à tout le monde que je pouvais le faire», s'est ému Lee après sa victoire historique. Il est en effet devenu le premier joueur de tennis sourd à remporter un match dans le tableau final d'un tournoi ATP.

«Mon message pour les malentendants est de ne pas se décourager. Si vous vous donnez les moyens, vous pouvez tout faire», a ajouté le joueur classé à la 212e place mondiale, jusqu'ici longtemps cantonné au circuit Challenger (deuxième division).

Son handicap lui rend la vie dure. Il ne peut pas entendre les juges de ligne ni les annonces de score de l'arbitre de chaise: il doit donc s'en remettre à des gestes pour s'éviter toute confusion. Il ne perçoit pas le bruit des balles.

En dehors des courts, cela l'oblige aussi à se faire assister pour comprendre notamment les questions des médias. Il ne connaît pas le langage des signes car il a appris à lire le coréen sur les lèvres lorsqu'il était enfant, et sa manière de s'exprimer n'est pas forcément facile à comprendre, même pour un Sud-Coréen. Lundi, sa fiancée a dû venir en aide à un traducteur sud-coréen pour que les impressions du joueur puissent être partagées à la presse.

«Je me suis dit que j'allais simplement faire de mon mieux et essayer de rester concentré, mais j'en suis sorti avec la victoire», s'est-il satisfait.

Pour son deuxième tour, face au Polonais Hubert Hurkacz (40e mondial), Lee veut avoir «la même attitude»: «Faire de mon mieux et voir ce qu'il se passe.»

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(afp)