EM-Qualifikation

07. September 2019 08:36; Akt: 07.09.2019 16:07 Print

Challandes lässt den Kosovo träumen

von Peter M. Birrer - Der ehemalige FCZ-Meistertrainer ist mit der Weltnummer 120 in bislang 13 Partien ungeschlagen. Vor dem EM-Qualifikationsspiel gegen Tschechien herrscht grosse Euphorie.

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Fernab der ganz grossen Fussball-Bühne lässt ein Schweizer äusserst erfolgreich Fussball spielen: Bernard Challandes ist Trainer der kosovarischen Nationalmannschaft und seit mittlerweile 13 Spielen ungeschlagen. Mit dem Kosovo spielte er auch schon im Letzigrund, Gegner im Mai 2018 war Albanien. Erst zwei Monate davor war Challandes im Kosovo als neuer Nationaltrainer vorgestellt worden. Die Zweifel im noch jungen Land häuften sich, wie er heute erzählt. Challandes aber hat sie beseitigt. Sein in der Schweiz bekanntester Spieler heisst Benjamin Kololli. Der Offensivspieler des FC Zürich kommt bisher auf zwölf Länderspiele. Andere Spieler mit Schweizer Bezug sind Mirlind und Hekuran Kryeziu (FCZ) oder Idriz Voca (Luzern). Vor allem aber sticht Florent Hadergjonaj heraus, er debütierte im Juni 2019 für den Kosovo, davor kam er für die Schweiz zu einem Einsatz in einem Testspiel. Darum durfte er den Verband noch wechseln. Challandes hat in seiner langen Karriere schon das eine oder andere Team aus der Super League trainiert: Zürich, Sion, Xamax,Thun und YB gehörten zu seinen Arbeitgebern, beim FC Basel war er zudem als Scout tätig. Die beste Zeit erlebte Challandes beim FCZ, mit den Zürchern wurde er 2009 Meister und schaffte es in die Champions League. Da erwischte der FCZ die Hammergruppe mit Olympique Marseille, Milan und Real Madrid. Gegen die Mailänder landete Challandes' Team einen Sensationssieg. Challandes' Assistens übrigens bei den Zürchern: Urs Fischer. Hier posieren die beiden bei einem Benefizspiel gegen Bayer Leverkusen.

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Als Bernard Challandes im März 2018 als neuer Nationaltrainer des Kosovo vorgestellt wurde, belegte der junge Verband im Fifa-Ranking Platz 176. Der Schweizer dachte zwar, dass diese Aufgabe auf ihn zugeschnitten sei, aber er nahm auch Zweifel war. «Es gab viele Leute, die dachten: Kann das klappen mit einem Trainer, der aus der Schweiz kommt? Der schon etwas älter ist und weisse Haare hat?», sagt er und grinst.

Und heute? Sind alle Zweifel verflogen, alle Skeptiker verstummt. Der Kosovo ist im Hoch, inzwischen die Nummer 120 der Welt. In der Nations League D dominierte das Team die Gruppe mit Aserbeidschan, den Färöern und Malta mit vier Siegen und zwei Remis in sechs Runden. Und in der EM-Qualifikation steht es nach drei Begegnungen mit fünf Punkten auf Rang 3. Das schürt Euphorie im Land, das sorgt dafür, dass die 13'000 verfügbaren Tickets für den Match gegen Tschechien am Samstagnachmittag im Nu abgesetzt waren. «Vermutlich hätten 50'000 verkauft werden können», meldet Challandes aus Pristina.

Die Menschen dort träumen von Grossem, sie träumen davon, 2020 an der EM dabei zu sein. Und Challandes ist ihr Hoffnungsträger, der 68-Jährige aus La Chaux-du-Milieu im Neuenburger Jura. Als die Mannschaft Anfang Woche in Pristina trainierte, jubelten ihnen Zuschauer zu. «Sie sangen und klatschten, die Stimmung war beeindruckend», sagt Challandes, der das zwar schön findet, aber auch zu bedenken gibt: «Die Begeisterung ist riesig. Umso grösser wäre wohl die Enttäuschung, wenn uns gegen Tschechien kein Resultat gelingt, dass sich alle Kosovaren wünschen.»

Brasilien als Vorbild

Seine Fussballer lieben das Risiko, den Vorwärtsgang, sie machen manchmal Dinge auf dem Platz, die Challandes' Puls ansteigen lassen. «Sie spielen einfach gerne, und sie können alle mit dem Ball umgehen», sagt er, «aber sie dürfen nicht vergessen, dass auch die Arbeit in der Defensive dazugehört.» Neulich zeigte er seiner Mannschaft Bilder des Testspiels Tschechien - Brasilien (1:3) und fand eine Sequenz, die Eindruck machen sollte: «Alle elf Brasilianer verteidigten, auch die Stürmer eilten in die eigene Platzhälfte zurück. Diese Mentalität muss für uns ein Vorbild sein.»

Nach Tschechien folgt der Abstecher nach England. Es werde, sagt Challandes, für Kosovos Verband das grösste Spiel seiner bisherigen Geschichte. Allerdings sieht er in Southampton nur geringe Erfolgsaussichten: «Wir müssen uns nichts vormachen: England ist ein anderer Fussballplanet für uns. Für uns geht es darum, Erfahrungen zu sammeln und zu lernen.»

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Die beliebtesten Leser-Kommentare

  • Dario am 07.09.2019 09:00 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Weltklasse

    Einer der besten Trainer wenn nicht der beste bezüglich Schweizerfussball. Habe einen riesen Respekt vor ihm.

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  • fh am 07.09.2019 09:15 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Gut gemacht

    Das gönne ich ihm von Herzen.

  • Jens am 07.09.2019 09:14 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Ihr schafft das

    Der Mann ist eine Legende und das wissen die Albaner auch. Toi toi toi für fen Kosovo. Ihr habt den besten Trainer den man haben kann!

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Die neusten Leser-Kommentare

  • t.B am 11.09.2019 01:08 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Danke Schweiz

    CH Trainer mit Qualität.. I love swiss..

  • Pilatus9 am 07.09.2019 18:47 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Auf dem Boden bleiben!

    Wirklich grosse Gegner hatten die bisher nicht! Wenn Brasilien,Argentinien,Portugal oder Italien kommt,dann werden sie wissen,wie sich eine Niederlage anfühlt! Also mal schön auf dem Boden bleiben! Erreicht haben die nämlich noch gar nichts!

  • Arian Gashi am 07.09.2019 17:41 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Weiter so...

    Forca Kosova!! Habe vergessen wann die letzte Niederlage war, ca. seit 15 Spielen. Hoffe auf eine EM Teilnahme!

  • Mark am 07.09.2019 17:27 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Verkehrte Welt

    Und unser Verband glaubt tatsächlich, dass wir ihn in der Schweiz nicht dringend gebrauchen könnten...

  • Historiker am 07.09.2019 17:00 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

    Warum?

    Warum braucht es einen Bericht über die? Es gibt noch viele andere, richtige Länder.

    • Ermal am 07.09.2019 17:08 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @Historiker

      Weil die Kosovaren Fussball spielen können!

    • cabrones am 07.09.2019 17:54 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @Ermal

      und wann haben die jemals ein titel gewonnen?? lacher des tages

    • :) am 07.09.2019 18:00 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @cabrones

      Wie auch, die sind ganz neu dabei!

    • dani am 07.09.2019 18:11 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @cabrones

      es gibt viele Nationen die guten Fußball gespielt hatten oder immer noch tun und trotzdem kein Titel gewonnen haben.

    • Kosova am 07.09.2019 20:34 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @Historiker

      WIE BITTE über welche Länder sprichst du gerade wir sind von der ganzen Welt das erste Land das zum ersten mal im leben Fussball spielt und wir haben kein einziges mal das Spiel verloren hauptsache alle Manschaften gegen dennen wir gespielt haben waren in der WM und wir einfach zum ersten mal am spielen & verlieren nicht und darüber sollte mann nicht schreiben oder was

    • Historiker am 08.09.2019 14:11 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @Autsch

      Nein, Historiker ist ein Schweizer, der Eure unsauberen Spielchen durchschaut hat.

    • Deutsch am 08.09.2019 14:12 via via Mobile Report Diesen Beitrag melden

      @Kosova

      Ich empfehle, sich in verständlicher Art und Weise auszudrücken. Etwas gar peinlich.

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