NBA

21. März 2011 08:43; Akt: 21.03.2011 08:46 Print

Überraschende Pleite für Sefolosha

In der NBA hat Oklahoma City Thunder eine unerwartete Niederlage erlitten. Der Leader der Northwest Division verlor zuhause gegen die deutlich tiefer eingestuften Toronto Raptors 93:95.

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Thabo Sefolosha (l.), der erste Schweizer in der NBA, spielt ab der neuen Saison nicht mehr bei den Oklahoma City Thunder. Der Romand muss sich einen neuen Verein suchen. Und so begann die Karriere von Sefolosha... ... 2002 spielt der 18-jährige Waadtländer noch in der Schweiz bei Vevey-Riviera. Sefolosha ist der Sohn eines südafrikanischen Musikers und einer Schweizer Künstlerin. Schon früh wurden Scouts auf das Ausnahmetalent aufmerksam. Besonders seine Leistungen als Rookie in der höchsten Schweizer Liga und seine Auftritte in der Nationalmannschaft attestierten ihm das NBA-Potenzial. 2003 wechselte Sefolosha zu Elan Sportif Chalonnais, einem französischen Top-Klub, um bald danach in die italienische Serie A weiterzuziehen. Dort spielte er für Angelico Biella. 2006 wurde der damals 22-jährige Romand vom NBA-Klub Philadelphia 76ers als Nr. 13 gedraftet. Diese Ehre kam noch keinem Schweizer vor ihm zuteil. Für Philadelphia lief Sefolosha aber nie auf. Denn die Chicago Bulls sicherten sich kurz nach dem Draft die Dienste des Schweizers durch einen Trade. Seine NBA-Feuertaufe durchlief der Waadtländer beim Saisonauftakt 2006 gegen Titelverteidiger Miami. Die Bulls gewannen 108:66, Sefolosha trug elf Punkte ohne einen einzigen Fehlversuch bei. In seiner ersten NBA-Saison bestritt Sefolosha 71 Spiele. Vor seinem Debüt hatte er sich ein Tattoo stechen lassen: einen gekrönten Basketball mit Schriftzug «The Game chose me» (Das Spiel hat mich auserwählt). Sefolosha schreckte auch vor Superstars wie Kobe Bryant nicht zurück. Durchschnittlich erzielte der Schweizer in seiner Debütsaison 3,6 Punkte pro Spiel. Sefolosha wurde in der Schweiz zum Star - und nicht nur dort. 2007/2008 nahm der Romand seine zweite Saison mit den Chicago Bulls in Angriff. Dabei bestritt er 69 NBA-Spiele und stand 22 Mal in der Startformation, den «Starting Five». Sefolosha warf in vier Spielen mehr als 20 Punkte. Sein durchschnittlicher Wert lag in dieser Spielzeit bei 6,7 Punkten pro Partie. 2007 erhielt der Basketballer die Auszeichnung als Schweizer Newcomer des Jahres. Seine Mutter Christine (4. v. l.) nahm den Preis stellvertretend entgegen. 2008 war Sefolosha dann bei den Chicago Bulls nicht mehr so ganz glücklich. Er hatte immer noch keinen Stammplatz ... ... und musste immer wieder hinten anstehen. In 43 Spielen kamm der Schweizer auf einen Durchschnittswert von 4,5 Zählern. Am 18. Februar 2009 folgte dann ein Neuanfang für Sefolosha: Die Chicago Bulls transferierten ihn zu Oklahoma City Thunder im Tausch mit einem Erstrunden-Draftrecht für 2009. Dort startete der Schweizer dann richtig durch: In den verbleibenden 23 Saisonspielen stand er 22 Mal von Beginn weg auf dem Platz und kam auf durchschnittlich 8,5 Punkte pro Partie. Sefolosha, der seit 2003 auch stolzes Mitglied der Schweizer Nati ist, ... ... avancierte in der Saison 2009/2010 zum sicheren Wert bei Oklahoma. Der 25-jährige wurde als Shooting Guard oder Small Forward eingesetzt und stand in der Regel in der Startformation. Mit einem Playoff-Out in der ersten Runde ging die Saison für den Schweizer früh zu Ende. Für Sefolosha gab es aber ein Trostpflaster: Er wurde in die B-Selektion der besten Defensiv-Spezialisten der Liga gewählt. Seine fünfte NBA-Saison bestritt Sefolosha 2010/2011 erneut mit Oklahoma. In der Vorbereitung verpasste der Romand wegen einer Handverletzung vier von sieben Testspielen, ausserdem gabs mit dem 21-jährigen James Harden starke Konkurrenz auf der Position des Schweizers. Deshalb musste Sefolosha um seinen Startplatz kämpfen. Der Schweizer setzte sich allerdings durch und war ein sicherer Wert. Mit den Thunders erreichte er erstmals in der Klubgeschichte den NBA-Halbfinal. Dort scheiterte Sefoloshas Team am späteren Meister Dallas mit 1:4 Siegen. Der Romand erzielte durchschnittlich in 79 Spielen 5,1 Punkte, dazu gesellten sich 17 Partien in den Playoffs mit einem Durchschnitt von 4,6 Punkten. Während des Lockouts in der NBA im Herbst 2011 spielte Thabo Sefolosha bei Fenerbahçe Istanbul. In der Saison 2011/2012 erreichte Oklahoma mit Sefolosha in der Startformation die Playoff-Finals gegen die Miami Heat. Dort unterlagen sie allerdings mit 1:4. Auch die Saison 2012/2013 nahm der Schweizer wieder mit den Oklahoma City Thunder in Angriff. Die Saison endete allerdings mit einer Enttäuschung. Sefolosha und Co. schieden bereits im Conference-Halbfinal gegen die Memphis Grizzlies aus. Nun bekam der Forward bei den Thunder keinen neuen Vertrag und muss sich einen neuen Verein suchen.

Thabo Sefoloshas Karriere.

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Amir Johnson realisierte für die Gäste den entscheidenden Zwei-Punkte-Wurf 1,4 Sekunden vor dem Ende. Bei Oklahoma hatte Kevin Durant noch die Chance, um die Verlängerung zu erzwingen, doch der Superstar war in dieser Partie nicht besonders treffsicher. Er musste sich insgesamt mit 20 Zählern begnügen; in diesem Statistik-Teil erzielte James Harden (23) die Bestmarke des Teams. Thabo Sefolosha blieb eher unauffällig. Der Waadtländer verbuchte während einer Einsatzzeit von rund 17 Minuten vier Punkte und einen Defensiv-Rebound.

Die Niederlage von Oklahoma kam auch deshalb überraschend, weil die Mannschaft zuletzt sechs Mal in Serie gesiegt und Gegner Toronto auswärts 14 Mal hintereinander verloren hatte. Für die Raptors war es der erste Punktgewinn in einem fremden Stadion seit dem 5. Januar und dem Auftritt bei den arg gebeutelten Cleveland Cavaliers.

(sda)