Quiz: 2013 – das Jahr der Asteroiden und Kometen
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Quiz2013 – das Jahr der Asteroiden und Kometen

Kaum ist die Welt nicht untergegangen, droht bereits neues Ungemach. Diesmal allerdings ganz reales. Denn 2013 werden uns einige Asteroiden und Kometen um die Ohren fliegen.

Dieses Jahr werden an unserem Planeten diverse Asterioiden und Kometen vorbeischrammen. Bereits am 9. Januar hat sich ein spektakulärer Brocken genähert: Der 2004 entdeckte Asteroid 99942 Apophis mit einem Durchmesser von etwa 270 Metern raste in einer Entfernung von circa 14,5 Millionen Kilometern an der Erde vorbei. Der Asteroid hat eine Masse von 27 Millionen Tonnen und - sollte er jemals mit der Erde kollidieren - eine Sprengkraft von 25'000 Hiroshima-Atombomben.

Später, am 15. Februar passiert der Asteroid 2012 DA14, dessen Durchmesser auf 57 Meter geschätzt wird, die Erde in einer Entfernung von 34'500 Kilometern. Er kreuzt also die Umlaufbahn geostationärer Satelliten. «Selbst Amateurastronomen können den Asteroiden beobachten, vielleicht sogar mit einfachen Ferngläsern», sagt der Leiter des Obervatoriums Armagh in Nordirland, Mark Bailey der Nachrichtenagentur AFP.

Jahrhundertkomet im November

Zeitweise befürchteten die Wissenschaftler, Apophis könnte bereits im Jahr 2029 mit der Erde zusammenstossen. Weitergehende Untersuchungen schlossen eine Kollision zu diesem Zeitpunkt aber aus. Allerdings wird der Asteroid am Freitag, dem 13. April 2029, voraussichtlich in nur gut 22'000 Kilometern Entfernung an der Erde vorbeisausen.

Und am 13. April 2036 besteht nach Angaben der US-Luft- und Raumfahrtbehörde NASA ein Risiko von weniger als 1:250'000 für einen Zusammenstoss.

Auch für Kometen könnte 2013 ein grosses Jahr werden: Der Komet L4 (PANSTARRS) soll die Erde Anfang März passieren und seinen leuchtendsten Punkt zwischen dem 8. und 12. März erreichen. Spannender dürfte allerdings der Komet Ison sein. Er soll so hell sein, dass er ab Ende November für einige Monate mit blossem Auge erblickt werden könnte - ein Jahrhundertereignis.

Überbleibsel von der Geburt des Sonnensystems

Asteroiden gelten als Überbleibsel der Entstehung unseres Sonnensystems vor rund 4,5 Milliarden Jahren. Liegt ihr Durchmesser unter 50 Metern, verglühen sie in der Regel in der Erdatmosphäre. Die vergleichsweise seltenen grossen Asteroiden mit Durchmessern von einem Kilometer oder mehr können unserem Heimatplaneten dagegen sehr gefährlich werden.

Während Asteroiden grösstenteils aus Gestein und Metallen zusammengesetzt sind, bestehen Kometen überwiegend aus Staub, Steinen, Eisen-Nickel-Verbindungen, Eis und gefrorenen Gasen. Auch sie bildeten sich zu Beginn der Entstehung des Sonnensystems. Wenn sich die Himmelskörper der Sonne nähern, ist die Hitze derart, dass sie den charakteristischen Schweif ausbilden.

Von Kometen und Asteroiden

Wenn Sie diesen Text aufmerksam gelesen haben, ist es vielleicht leichter, in unserem Quiz gut abzuschneiden. Versuchen sie es doch einfach! (sda)

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