Plastikmüll – 3760 Tonnen Plastik allein an der Mittelmeer-Oberfläche
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«Schockierende Menge»3760 Tonnen Plastik schwimmen allein an der Oberfläche des Mittelmeers

Unzählige Tonnen Plastikmüll verschmutzen die Weltmeere – doch wie viele genau, lässt sich nur sehr schwer bestimmen. Forschende liefern nun erstmals Daten vom Mittelmeer.

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Eine Plastikflasche kommt selten allein – das gilt leider auch, wenn es um die Verschmutzung der Meere geht. 

Eine Plastikflasche kommt selten allein – das gilt leider auch, wenn es um die Verschmutzung der Meere geht.

REUTERS
Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler des Griechischen Zentrums für Meeresforschung haben berechnet, wie die Situation im Mittelmeer aussieht. 

Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler des Griechischen Zentrums für Meeresforschung haben berechnet, wie die Situation im Mittelmeer aussieht.

Wikimedia Commons/PD
Das Ergebnis stellen sie im Fachjournal «Frontiers in Marine Science» vor.  Die Forschenden sprechen von «schockierenden Mengen». 

Das Ergebnis stellen sie im Fachjournal «Frontiers in Marine Science» vor. Die Forschenden sprechen von «schockierenden Mengen».

Frontiers in Marine Science 2021: Kostas Tsiaras et al.

Darum gehts

  • Eine Seltenheit ist Plastikmüll schon länger nicht mehr in den Meeren.

  • Forschende haben nun berechnet, wie viel Kunststoffabfälle sich im Mittelmeer befinden.

  • Das Mittelmeer gilt als Hotspot für Verschmutzung durch Plastik.

  • Die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler ermittelten eine «schockierende Menge».

Einkaufstüten, Wasserflaschen, Styropor, Mikropartikel – allein an der Oberfläche des Mittelmeers treiben laut einer aktuellen Studie rund 3760 Tonnen Plastik. Es handele sich um eine «schockierende Menge», schreiben Wissenschaftler des Griechischen Zentrums für Meeresforschung (HCMR) über ihre im Fachjournal «Frontiers in Marine Science» vorgestellten Ergebnisse.

Schockierend vor allem deshalb, weil abgesehen vom schwimmenden Plastik ein Gutteil des Materials auf den Meeresboden sinke.

Mittelmeer besonders betroffen

Das Mittelmeer gilt dem Team um Kostas Tsiaras vom HCMR zufolge als Hotspot für Verschmutzung durch Plastik, weil viele Küstenabschnitte dicht besiedelt sind. Hinzu kommen Faktoren wie Tourismus, Fischerei, Schifffahrt und nicht zuletzt die Geografie – der Wasseraustausch des Binnenmeeres mit dem Atlantik ist vergleichsweise gering.

Anhand eines neuen Berechnungsmodells haben die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler ermittelt, dass jährlich rund 17’600 Tonnen Plastik im Mittelmeer landen. Davon schwimmen 3760 Tonnen an der Oberfläche, rund 2800 Tonnen sinken auf den Meeresboden, der grosse Rest wird an Stränden angespült.

Schwierige Berechnungen

Weltweit schwimmen den Forschenden zufolge nach Schätzungen mehr als 250’000 Tonnen Plastikmüll auf den Ozeanen. «Simulationen der Verteilung von Plastik im Meer sind derzeit von einem hohen Mass an Unsicherheit geprägt», erklärte Tsiaras. Das liege vor allem an der Komplexität der Abläufe. Während etwa die Plastiktüte lange Zeit an der Oberfläche treibt, sinken andere Plastikteile schnell; manche werden von Meeresorganismen aufgenommen oder zerfallen in kleine Teile. Hinzu kommen Wind, Wellen und Strömungen, die das Plastik über weite Strecken treiben.

Die Studie der Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler bezieht solche Faktoren mit ein. Dadurch haben die Fachleute unter anderem Regionen ausfindig gemacht, in denen besonders viel Plastik im Meer landet. Ihr neues Rechenmodell könne helfen, den Nutzen von Massnahmen zur Eindämmung der Verschmutzung zu prüfen und Gegenmassnahmen gezielter zu erarbeiten und einzusetzen, so Tsiaras.

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(fee, DPA)

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