Aktualisiert 12.08.2016 11:00

Meeres-Grufti400 Jahre alter Hai entdeckt – und er lebt

Er war bereits ein Zeitgenosse Galileo Galileis: Bei der Altersbestimmung von Grönlandhaien stiessen die Forscher auf ein fast 400 Jahre altes Exemplar.

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Schon lange vermuteten Forscher, dass Grönlandhaie (Somniosus microcephalus) sehr alt werden. Schliesslich wachsen sie langsam und werden trotzdem mehrere Meter lang.

Schon lange vermuteten Forscher, dass Grönlandhaie (Somniosus microcephalus) sehr alt werden. Schliesslich wachsen sie langsam und werden trotzdem mehrere Meter lang.

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Nun ergab eine Untersuchung von Proteinen im Auge der Fische: Sie werden sogar mindestens 400 Jahre alt. Rekordhalter sind sie damit aber nicht.

Nun ergab eine Untersuchung von Proteinen im Auge der Fische: Sie werden sogar mindestens 400 Jahre alt. Rekordhalter sind sie damit aber nicht.

Julius Nielsen/Universität Kopenhagen
Die Langlebigkeit des Grönlandhais wird von der Islandmuschel (Arctica islandica) noch übertroffen.

Die Langlebigkeit des Grönlandhais wird von der Islandmuschel (Arctica islandica) noch übertroffen.

Julius Nielsen/Universität Kopenhagen

Der Grönlandhai oder Eishai (Somniosus microcephalus) lebt im Nordatlantik und im Nordpolarmeer und erreicht eine Grösse von weit über fünf Metern. Da er sehr langsam wächst – vermutlich nur etwa einen Zentimeter pro Jahr –, glaubten Forscher schon lange, dass er sehr alt werden kann.

Eine konventionelle Altersbestimmung dieser Knorpelfische sei wegen ihres Mangels an verkalktem Gewebe nicht möglich, schreibt eine internationale Forschergruppe um Julius Nielsen von der Universität Kopenhagen in der Fachzeitschrift «Science». Sie datierten das Alter stattdessen per Radiokarbonmethode anhand von Proteinen in der Augenlinse, die schon im Mutterleib gebildet werden.

Die Forscher untersuchten insgesamt 28 weibliche Haie, die bei mehreren Expeditionen gefangen worden waren. Die Tiere massen zwischen 80 Zentimetern und gut fünf Metern. Ihr durchschnittliches Alter betrug der Messung zufolge 272 Jahre. Das grösste untersuchte Exemplar war etwa 392 Jahre alt, bei einer Messunsicherheit von 120 Jahren.

Vor 392 Jahren drehte sich für viele Menschen die Sonne noch um die Erde: Es war die Zeit, als der Italiener Galileo Galilei dafür eingekerkert wurde, dass er dieses Weltbild angezweifelt hatte.

Rekordhalter Islandmuschel

Forscher finden Haie in Unterwasser-Vulkan

Ein hohes Alter erreicht unter den Wirbeltieren auch der Grönlandwal, der älter als 200 Jahre werden kann. Die Langlebigkeit des Grönlandhais werde aber von der – auch in der Ostsee vorkommenden – Islandmuschel (Arctica islandica) noch übertroffen, schreiben die Autoren. Diese könne sogar über 500 Jahre alt werden.

Nach aktuellen Forschungen werden Grönlandhaie ab einer Länge von vier Metern geschlechtsreif. Mit der nun vorliegenden Altersbestimmung würde das bedeuten, dass die Tiere erst 150 Jahre alt werden müssen, ehe sie sich fortpflanzen können.

Überraschte Forscher

«Es war zu erwarten, dass Grönlandhaie langlebig sind», sagt Jürgen Kriwet vom Institut für Paläontologie der Universität Wien, der nicht an der Studie beteiligt war. «Aber dass sie so alt werden, ist doch überraschend. Nun wäre interessant zu ergründen, warum diese Haie so lange leben.»

Langlebigkeit werde oft mit Körpergrösse in Verbindung gesetzt. «Aber Grönlandhaie sind nicht die grössten Haie, und auch nicht die einzigen, die in so kalten Gewässern leben», so Kriwet. Ihre erstaunliche Langlebigkeit müsse also eine andere Ursache haben.

Potenziell gefährdet

Auf der Roten Liste der Weltnaturschutzunion (IUCN) wird der Grönlandhai als «potenziell gefährdet» eingestuft. Die neuen Ergebnisse unterstreichen, so Nielsen und seine Kollegen, dass der Hai vorsorglichen Schutzes bedürfe.

Denn Grönlandhaie sind ein häufiger Beifang der Fischerei nach Grundfischen und geraten durch deren kommerzielle Nutzung unter Druck. Dem pflichtet Kriwet bei: «Besonders ihre späte Geschlechtsreife macht die Grönlandhaie sehr anfällig.» (fee/sda)

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