Aktualisiert 07.12.2010 14:40

Japanische Raumsonde

Akatsuki bei der Venus angekommen

Eine japanische Raumsonde hat nach mehr als sechs Monaten die Venus erreicht und wird nun in deren Umlaufbahn gebracht.

Die Sonde Akatsuki hat die Venus erreicht.

Die Sonde Akatsuki hat die Venus erreicht.

Die insgesamt zweijährige Mission könnte sich zu einem der wichtigsten Projekte der japanischen Raumfahrtbehörde JAXA entwickeln und mehr Licht in die klimatischen Verhältnisse des Erdnachbarn bringen.

Die am 20. Mai gestartete Sonde namens Akatsuki - was übersetzt so viel wie «Morgenröte» heisst - soll die Vulkanaktivitäten auf der Venus untersuchen und Daten über die von dichten Wolken bedeckte Oberfläche sowie das Klima auf dem Planeten sammeln.

Hierzu ist die Sonde unter anderem mit Infrarotkameras ausgestattet. Um die Wetterbedingungen möglichst umfassend zu untersuchen, wird sich die Akatsuki auf einer ellipsenförmigen Umlaufbahn um die Venus herum bewegen. Dabei wird sie zwischen 300 und 80'000 Kilometern von dem Planeten entfernt sein.

Besonders interessiert sind die Wissenschafter an der Intensität der auf der Venus herrschenden Winde. Es wird angenommen, dass diese eine Geschwindigkeit von bis zu 360 Stundenkilometern erreichen.

Prestigeprojekt

Das 25 Milliarden Yen (295 Millionen Franken) teure Projekt ist für Japan vor allem deshalb von so grosser Bedeutung, weil es das erste Mal wäre, dass es dem Land gelungen wäre, eine Sonde in die Umlaufbahn eines anderen Planeten zu schicken. So war Japan zuvor bereits daran gescheitert, eine 1998 gestartete Sonde aufgrund von technischen Problemen in die Umlaufbahn des Mars zu entsenden.

Die japanischen Anstrengungen waren in den vergangenen Jahren vor allem von den gewaltigen Entwicklungen des chinesischen Raumfahrtprogramms überschattet worden, dass seit 2003 bereits zwei Mal Astronauten in den Weltraum geschickt hat.

Dies war zuvor nur Russland und den Vereinigten Staaten gelungen. Dabei gehörte Japan jahrelang zu den führenden Raumfahrtnationen und war 1970 das erste asiatische Land, das einen Satelliten in eine Erdumlaufbahn brachte.

Erst im Juni dieses Jahres war die japanische Raumsonde «Hayabusa» nach einer siebenjährigen Reise auf die Erde zurückgekehrt. Es war die erste Raumsonde überhaupt, die auf einem Asteroiden gelandet und anschliessend zur Erde zurückkehrte. (sda)

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