Alyssa (13) besiegt unheilbaren Krebs dank Gentherapie

Publiziert

«Spektakulärer Erfolg»Alyssa (13) besiegt bisher unheilbaren Krebs – dank mutiger Ärzte

Es war ihre letzte Chance: Nachdem alle klassischen Therapieversuche gescheitert waren, setzten Alyssas Ärzte auf eine bisher noch nie bei einem Menschen angewendete Base-Editing-Methode. Mit Erfolg. Die 13-Jährige gilt nun als geheilt. 

von
Fee Anabelle Riebeling
1 / 7
Die Erleichterung und Freude sind der 13-jährigen Alyssa anzusehen. Die Britin hat ihren zunächst als unbesiegbar geltenden Blutkrebs besiegt – mithilfe einer völlig neuartigen Gentherapie. 

Die Erleichterung und Freude sind der 13-jährigen Alyssa anzusehen. Die Britin hat ihren zunächst als unbesiegbar geltenden Blutkrebs besiegt – mithilfe einer völlig neuartigen Gentherapie. 

AFP
Im Mai 2021 war bei Alyssa akute lymphatische Leukämie festgestellt worden, die sich in über 90 Prozent der Fälle gut behandeln und heilen lässt. Nicht so bei der 13-Jährigen. 

Im Mai 2021 war bei Alyssa akute lymphatische Leukämie festgestellt worden, die sich in über 90 Prozent der Fälle gut behandeln und heilen lässt. Nicht so bei der 13-Jährigen. 

UCL/Great Ormond Street Hospital for Children
Bei Alyssa schlug keine der konventionellen Behandlungsmethoden an. Auch eine Chemotherapie und eine Knochenmarktransplantation vermochten den Krebs nicht zu besiegen. Der Blutkrebs kam immer wieder zurück. 

Bei Alyssa schlug keine der konventionellen Behandlungsmethoden an. Auch eine Chemotherapie und eine Knochenmarktransplantation vermochten den Krebs nicht zu besiegen. Der Blutkrebs kam immer wieder zurück. 

Getty Images

Darum gehts

  • Die 13-jährige Alyssa aus Grossbritannien hat einen bei ihr als unheilbar geltenden Blutkrebs besiegt. 

  • Möglich machte das die Base-Editing-Methode, eine neuartige Gentherapie. 

  • Sechs Monate nach der Therapie ist das Mädchen krebsfrei. 

Chemotherapie, Knochenmarktransplantation – die 13-jährige Britin Alyssa hat schon einige Krebstherapien hinter sich. Ein Erfolg stellte sich dennoch nicht ein. Die klassischen Behandlungsmöglichkeiten waren ausgeschöpft. Alyssas Blutkrebs kam immer wieder zurück.

Das Mädchen galt als unheilbar krank, die akute lymphatische Leukämie, die bei ihr im Mai 2021 festgestellt worden war, als unbesiegbar. Doch ihre Ärztinnen und Ärzte am Great Ormond Street Hospital for Children in London gaben sie nicht auf. Stattdessen setzten sie auf eine neuartige Gentherapie: die sogenannte Base-Editing-Methode.

Genmodifizierte T-Zellen

Die Technik ist vor einigen Jahren entwickelt worden. Eine Gelinggarantie gab es aber nicht, wie der Immunologe Waseem Qasim vom University College London der BBC erklärte: «Alyssa ist die erste Patientin, die mit dieser Technologie behandelt wurde.» Es handelt sich dabei um einen Eingriff ins Erbgut von T-Zellen, bei dem einzelne DNA-Bausteine umgeschrieben wurden.

«Alyssa ist die erste Patientin, die mit dieser Technologie behandelt wurde.»

Waseem Qasim, Immunologe am University College London

Konkret hat Alyssa genetisch modifizierte T-Zellen eines gesunden Spenders erhalten. Anschliessend wurden sie mit einem sogenannten chimären Antigenrezeptor (CAR) ausgestattet, der es ihnen ermöglicht, krebsartige T-Zellen zu jagen und zu töten, ohne sich gegenseitig anzugreifen. 28 Tage später bildete sich der Krebs zurück und Alyssa erhielt eine zweite Knochenmarktransplantation zur Wiederherstellung ihres Immunsystems, heisst es in einer Mitteilung.

Nach sechs Monaten krebsfrei

Jetzt, sechs Monate nach der neuartigen Therapie, ist der Krebs in ihrem Blut nicht mehr nachweisbar. Für die beteiligten Fachleute ist das ein spektakulärer Erfolg. Alyssa geht es gut und sie erholt sich zu Hause bei ihrer Familie. Ins Spital muss sie dennoch regelmässig: Die 13-Jährige wird engmaschig überwacht. 

Robert Chiesa, Facharzt für Knochenmarktransplantation und beratender Experte, nennt das Ergebnis der Gentherapie «sehr bemerkenswert». Er betont aber auch, dass es sich «noch um ein vorläufiges Ergebnis handelt, das in den nächsten Monaten überwacht und bestätigt werden muss». Doch die Aussichten sind gut, wie auch Alyssas Mutter sagt: «Laut den Ärztinnen und Ärzten sind die ersten sechs Monate die wichtigsten. Wir wollen nicht zu sorglos sein, aber wir dachten immer wieder: ‹Wenn sie es nur einmal loswerden können, wird sie wieder gesund.› Und vielleicht haben wir ja recht.»

Kennst du jemanden, der Leukämie hat oder hatte?

Wissen-Push

Abonniere in der 20-Minuten-App die Benachrichtigungen des Wissen-Kanals. Du wirst über bahnbrechende Erkenntnisse und Entdeckungen aus der Forschung, Erklärungen zu aktuellen Ereignissen und kuriose Nachrichten aus der weiten Welt der Wissenschaft informiert. Auch erhältst du Antworten auf Alltagsfragen und Tipps für ein besseres Leben.

So gehts: Installiere die neueste Version der 20-Minuten-App. Tippe oben rechts aufs Einstellungs-Menü (drei Striche mit Kreis), dann «Einstellungen» und schliesslich auf «Push-Mitteilungen». Wähle die gewünschten Themen aus und klicke dann «Weiter». Wähle nun, falls gewünscht, eine Region aus und klicke «Weiter». Beim Punkt «Themen» kannst du jetzt «Wissen» auswählen. «Bestätigen» klicken und du bist dabei!

Deine Meinung

79 Kommentare