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HimmelsobjektAm weitesten weg von uns

Astronomen haben das bislang am weitesten entfernte Objekt im sichtbaren Universum ausgemacht: In der Endphase seines Lebens explodierte ein Stern
13,1 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt. Dieses kosmische Feuerwerk wurde aufgezeichnet.

Die Explosion – ein mächtiger Gammablitz – war ein Feuerwerk, das nur rund 640 Millionen Jahre nach dem Urknall abbrannte und das von dem Forschungssatelliten Swift und Teleskopen auf der Erde nun aufgezeichnet wurde. Der GRB 090423 genannte Leuchtpunkt in den Beobachtungsdaten «ist das weitest entfernte Objekt, das Menschen je gesehen haben», sagt Edo Berger vom Harvard-Smithsonian Zentrum für Astrophysik in Cambridge. Die Untersuchungen der Astronomen helfen, das Leben und Vergehen der ersten Sterne und Galaxien im Universum zu verstehen, berichtet der Onlinedienst des Wissenschaftsmagazins «New Scientist».

Bereits vergangenen Donnerstag registrierte der Forschungssatellit Swift das Aufleuchten des Gammablitzes. Die Sonde der amerikanischen Weltraumbehörde Nasa macht sich in ihrer Umlaufbahn rund 600 Kilometer über der Erdoberfläche auf die Jagd nach Gammablitzen. Die Astronomen richteten sofort andere Teleskope auf die Leuchterscheinung, um das Nachglühen des Blitzes aufzuzeichnen. Im sichtbaren Bereich des Lichts war nichts zu sehen.

Aber im infraroten Spektralbereich konnten die Forscher mit dem Gemini-Teleskop auf Hawaii das Phänomen aufnehmen. Aus den Daten berechneten sie, dass das Licht vor 13,1 Milliarden Jahren ausgesandt wurde.

Gammablitze entstehen, wenn massive Sterne zu einem schwarzen Loch oder Neutronenstern kollabieren. Im Kollaps der Materie schiessen Gasströme nach aussen und treffen auf zuvor abgegebene gasreiche Gebiete. In dieser Gaskollision entsteht die Gammastrahlung, die auf ihrem langen Weg zur Erde durch den physikalischen Mechanismus der Rotverschiebung als infrarotes Licht dort ankommt. Mit dem Gammablitz erhalten die Forscher Informationen über das Universum in seiner Kinderstube, als der Weltraum nach dem turbulenten Urknall erstmals für das Licht transparent wurde und erste Sterne und Galaxien zu strahlen anfingen.

Martin Schäfer, wissenschaft.de

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