Aktualisiert 06.06.2005 15:35

«Amerika»-Karte wird versteigert

Die erste Weltkarte, die den neu entdeckten Kontinent im Westen «Amerika» nannte, kommt am Mittwoch in London unter den Hammer.

Wie das Auktionshaus Christie's am Montag mitteilte, soll das 500 Jahre alte, «wirklich bahnbrechende» Dokument zwischen umgerechnet 1,1 Mio. und 1,8 Mio. Franken einbringen. Die Karte wurde 1507 von dem deutschen Kartographen Martin Waldseemüller gedruckt.

Sie ist nicht nur das erste schriftliche Zeugnis des Namens «Amerika», sie ist auch das erste gedruckte Abbild der Erde als Kugel. Als erste Karte stellte sie Nord- und Südamerika getrennt dar und beschreibt als erste den Pazifischen Ozean.

Die zu versteigernde Karte ist eins von nur vier bekannten Exemplaren der Waldseemüller-Karte. Ein europäischer Sammler hatte sie 2003 unter seinen Beständen entdeckt. «Diese Karte ist eine der aufregendsten Entdeckungen meiner Karriere und einer der Höhepunkte der Kartographie», schwärmte Tom Lamb vom Auktionshaus Christie's.

Das simple Stück Papier enthalte so viele neue und gewagte Entdeckungen, es markiere einen Quantensprung der Wissenschaft. Rene II, Herzog von Lothringen, hatte die Karte 1505 in Auftrag gegeben und die Wissenschaftler um Waldseemüller dazu mit einer Reisebeschreibung des Amerikafahrers Amerigo Vespucci ausgestattet.

Ein Exemplar war 1871 entdeckt worden, es liegt bei der Universität von Michigan im US-Staat Minnesota. Zwei weitere Exemplare werden in Deutschland aufbewahrt.

(sda)

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