Osiris-Rex: Asteroiden-Sonde erreicht nach zwei Jahren ihr Ziel
Publiziert

Osiris-RexAsteroiden-Sonde erreicht nach zwei Jahren ihr Ziel

Osiris-Rex soll Gesteinproben des Asteroiden Bennu zurück zur Erde bringen. Nun kommt die 2016 gestartete Raumsonde an ihrem Bestimmungsort an.

von
jcg

Am 3. Dezember kommt Osiris-Rex beim Asteroiden Bennu an. (Video: Nasa)

Ein kleiner Lichtpunkt war der erste Vorgeschmack. Im August fotografierte die Sonde Osiris Rex aus einer Entfernung von rund 2,2 Millionen Kilometern erstmals ihr Ziel, den Asteroiden Bennu. «Ich weiss, auf dem Bild sieht man ihn nur als Lichtpunkt», hatte Nasa-Wissenschaftler Dante Lauretta damals gesagt. «Aber ich kann Ihnen gar nicht oft genug erklären, wie viel das meinem Team bedeutet.»

Auf den Vorgeschmack soll am Montag der erste grosse Höhepunkt folgen: Nach mehr als 650 Millionen Kilometern soll die im September 2016 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartete Sonde bei Bennu ankommen. Die Ankunftsposition liegt etwa 20 Kilometer von dem Asteroiden entfernt.

Osiris Rex (die Abkürzung steht für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) ist der erste US-Flugkörper, der sich auf den Weg zu einem Asteroiden gemacht hat und eine Probe zurückschicken soll. 2020 soll sich die etwa sechs Meter lange und 2100 Kilogramm schwere Sonde Bennu soweit nähern, dass sie eine Probe von 60 bis 2000 Gramm aufsaugen kann.

Seit Mitte Oktober wurden die Aufnahmen, die Osris-Rex von Bennu machte, immer deutlicher. (Bild: Nasa)

Rückkehr für 2023 geplant

Mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras soll die vom US-Unternehmen Lockheed Martin gebaute Sonde den Asteroiden ausgiebig untersuchen. Von der rund eine Milliarde Dollar teuren Mission erhoffen sich die Nasa-Wissenschaftler Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems. 2023 soll eine Kapsel mit der Probe zur Erde zurückkehren.

Bennu von allen Seiten. (Bild: Nasa)

Bereits 2005 war die japanische Raumsonde Hayabusa auf dem Asteroiden Itokawa gelandet und hatte 2010 die ersten je gesammelten Bodenproben eines solchen Himmelskörpers zur Erde gebracht. 2020 soll Hayabusa 2 es ihr gleichtun und Material vom Asteroiden Ryugu zurückbringen.

So läuft die Osirirs-Rex-Mission ab

Die 2016 gestartete Raumsonde Osiris-Rex soll 2023 Bodenproben vom Asteroiden Bennu zur Erde bringen (Video: Nasa)

So läuft die Mission ab. (Video: Nasa)

Tiefschwarzer Asteroid

Der tiefschwarze Bennu mit einem Durchmesser von 500 Metern könnte der Erde in mehr als 150 Jahren recht nahe kommen. Auch wenn das Einschlagrisiko sehr gering ist, zählt die Nasa Bennu zu den gefährlichsten derzeit bekannten Asteroiden. Asteroiden wie Bennu sind nach Nasa-Angaben Überbleibsel von der Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren.

Die Mission sei aufregend, sagt Nasa-Manager James Garvin. «Aber bislang haben wir noch gar nichts gesehen. Wir müssen ja noch einen ganzen Asteroiden analysieren. Macht euch bereit!»

Die Ankunft von Osiris-Rex wird am 3. Dezember von 17.45 Uhr bis 18.15 Uhr live auf Nasa TV übertragen. (Livestream: Youtube) (jcg/sda)

Deine Meinung