«Luther auf dem Totenbett»: Auf Estrich über Millionen-Gemälde gestolpert?
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«Luther auf dem Totenbett»Auf Estrich über Millionen-Gemälde gestolpert?

Ein Ostschweizer gibt an, das Meisterwerk eines deutschen Malers auf dem Dachboden gefunden zu haben. Das ganze riecht nach einem Schwindel.

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Ein 23-jähriger Ostschweizer Student versucht, im Auftrag eines Firmenbesitzers ein Gemälde zu verkaufen. «Luther auf dem Totenbett» heisst das Werk.

Ein 23-jähriger Ostschweizer Student versucht, im Auftrag eines Firmenbesitzers ein Gemälde zu verkaufen. «Luther auf dem Totenbett» heisst das Werk.

Cranach.net
«Das Bild wurde  sicher nicht von Lucas Cranach dem Älteren gemalt.», sagt der auf Cranach spezialisierte Professor Michael Hofbauer aus Heidelberg (D). Laut Experten könne das Gemälde allenfalls von seinem Sohn, Cranach dem Jüngeren, gemalt worden sein.

«Das Bild wurde sicher nicht von Lucas Cranach dem Älteren gemalt.», sagt der auf Cranach spezialisierte Professor Michael Hofbauer aus Heidelberg (D). Laut Experten könne das Gemälde allenfalls von seinem Sohn, Cranach dem Jüngeren, gemalt worden sein.

Wikimedia/Cranach der Ältere
Auch auf der Plattform «Reddit» wurde das Bild angeboten. Dort behauptete der Verfasser, dass er auf dem Dachboden darüber gestolpert sei.

Auch auf der Plattform «Reddit» wurde das Bild angeboten. Dort behauptete der Verfasser, dass er auf dem Dachboden darüber gestolpert sei.

Screenshot

«Luther auf dem Totenbett», heisst das Werk, das diese Tage in der Ostschweiz aufgetaucht sein soll und seither in der Fachwelt zu reden gibt (siehe Box). Angeboten wird es von einem 23-jährigen Studenten im Auftrag eines Bündner Firmeninhabers.

Der 23-Jährige kontaktierte auch 20 Minuten mit dem Anliegen, dass über das angebliche Millionen-Werk berichtet werde. «Es ist ein Originalwerk, daran besteht für uns kein Zweifel», so der Student. Auch ein Gutachten aus einem holländischen Labor sei vorhanden, vorlegen will es der Nachwuchskunsthändler allerdings nicht. Als Preis schwebt dem 23-Jährigen eine siebenstellige Summe vor.

«Gut dokumentiert»

Gemalt hat das Werk laut dem 23-Jährigen der deutsche Maler Lucas Cranach der Ältere (1472 - 1553). Wie das Bild nun in die Ostschweiz gelangt ist, sei nur lückenhaft dokumentiert, so der Student. Für die Öffentlichkeit sei es vor rund 100 Jahren von der Bildfläche verschwunden und jetzt wieder im Keller des Bündner Firmeninhabers aufgetaucht.

Dem widerspricht der auf Cranach spezialisierte Professor Michael Hofbauer aus Heidelberg (D). Hofbauer ist auch wissenschaftlicher Leiter der Datenbank Cranach.net. Ihm zufolge war das Bild niemals verschollen, sondern immer recht gut dokumentiert. Demnach ging das Original-Gemälde 1976 im Rahmen einer Auktion von Sotheby's an einen Privatkäufer in die USA.

Museum weiss von nichts

Doch noch etwas macht Hofbauer stutzig. Für ihn ist klar: «Das Bild wurde sicher nicht von Lucas Cranach dem Älteren gemalt.» Vielmehr dürfte es aus der Werkstatt von dessen Sohn, Lucas Cranach dem Jüngeren, stammen. Hofbauer verweist auf den renommierten Basler Cranach-Experten Dieter Koepplin, der bereits Mitte der 70er Jahre zu dem selben Ergebnis gelangt war.

Doch damit nicht genug der Ungereimtheiten. Auch auf der Online-Plattform Reddit wurde das Gemälde diese Tage angeboten (siehe Bildstrecke). Hier hiess es nun nicht mehr, das Bild sei im Keller gefunden worden, sondern auf dem Dachboden. Dort sei man neulich über das Gemälde gestolpert. Und: Es befinde sich aktuell im Liechtensteinischen Landesmuseum. Nur weiss man weder beim Liechtensteinischen Landesmuseum noch bei den Fürstlichen Sammlungen (The princely collections) von dem Gemälde: «Weder haben noch hatten wir jemals dieses Werk bei uns», heisst es übereinstimmend.

Besitzer meldet sich

Am Montag meldete sich der mutmassliche Besitzer des Gemäldes bei 20 Minuten. Er habe sich in jüngeren Jahren für Kunst interessiert und sei Mitte der 80er Jahre über einen Kollegen an das Gemälde gelangt. Womöglich sei sein 23-jähriger Bekannter nun etwas gar forsch vorgegangen. Es gehe nun erst einmal darum, die genaue Herkunft des Gemäldes zu klären. Der Eintrag bei Reddit wurde mittlerweile gelöscht.

Was es also genau mit dem Gemälde auf sich hat, werden allfällige Expertisen zeigen. Durchaus möglich, dass es sich bei dem Bündner Bild um eine Fälschung handelt. So soll etwa der deutsche Meisterfälscher Wolfgang Beltracchi mehrere Bilder im Cranach-Stil gemalt haben. Von Beltracchi war dazu keine Stellungnahme erhältlich.

Luther auf dem Totenbett

Luther auf dem Totenbett ist Motiv und Titel mehrerer Kunstwerke, auf denen der verstorbene Reformator Martin Luther zu sehen ist. Man geht davon aus, dass mindestens eine Zeichnung direkt am Leichnam Luthers entstand und als Vorlage der in der Cranach Werkstatt ausgearbeiteten und zahlreich verbreiteten Bilder diente.

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