Australien schickt Team, um Geisel zu befreien
Aktualisiert

Australien schickt Team, um Geisel zu befreien

Nach der Entführung eines 63-jährigen Australiers will die Regierung in Canberra ein Sondereinsatzteam für dessen Befreiung in den Irak entsenden.

Aussenminister Alexander Downer sagte, das Team werde sich aus Diplomaten sowie Vertretern des Verteidigungsministeriums und der Bundespolizei zusammensetzen. Es werde so rasch wie möglich nach Bagdad reisen und dort die Bemühungen der Botschaft um die Freilassung der Geisel unterstützen.

Bei der Geisel handelt es sich um den australischen Unternehmer Douglas Wood, wie Regierungsvertreter bestätigten. Nach ihren Angaben lebt Wood seit 1992 in den USA und ist mit einer Amerikanerin verheiratet. Er soll für die US-Truppen im Irak gearbeitet haben.

In einem von seinen Entführern am Sonntag veröffentlichten Video forderte Wood den Abzug der multinationalen Truppen aus dem Irak. Australien, einer der engsten Verbündeten der USA im Irak-Krieg, hat derzeit 550 Soldaten im Irak stationiert.

Regierungschef John Howard lehnte die Forderung der Entführer ab. «Wir können unsere Aussenpolitik nicht von Terroristen diktieren lassen», sagte Howard und betonte, Australien könne und werde seine Haltung nicht ändern. (sda)

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