Aktualisiert 16.02.2005 09:31

«Big Meg» war doch keine Spinne

Megarachne servinei galt seit ihrem spektakulären Fund 1980 in Argentinien als die grösste Spinne aller Zeiten.

Mit einer Körperlänge von 34 Zentimetern und einer Spannweite der Beine von 50 Zentimetern hatte «Big Meg» tatsächlich imposante Ausmasse.

Doch wie Wissenschafter nun herausfanden, scheint das fast 300 Millionen Jahren alte Fossil eher zu den Eurypteriden zu gehören. Das berichtet die britische Zeitschrift «Biology Letters».

Die Eurypteriden sind eine ausgestorbene Gruppe von Kieferklauenträgern mit skorpionähnlichem Aussehen. Sie werden den anderen Spinnentieren (Arachnida) als eigene Klasse gegenüber gestellt. Zunächst waren die Eurypteriden in erster Linie Meeresbewohner, später tauchten sie im Brack- und Süsswasser auf.

Einer der drei Autoren war selbst an der Entdeckung von «Megarachne» vor einem Vierteljahrhundert in der argentinischen Provinz San Luís beteiligt. Die neue Zuordnung des Fossils wurde ermöglicht, nachdem dort unlängst ein zweites Exemplar der vermeintlichen Riesenspinne gefunden worden war. (sda)

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