Biologisches Wunder: Brasiliens Termitenhügel sind Tausende Jahre alt
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Biologisches WunderBrasiliens Termitenhügel sind Tausende Jahre alt

Über 200 Millionen Termitenhügel gibt es im Nordosten Brasiliens. Mit ihrem Bau begannen die winzigen Insekten, als in Ägypten noch Pyramiden entstanden.

von
jcg
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Termitenhügel sind nicht etwa die Nester der kleinen Insekten, sondern der Abraum, der beim Graben der Tunnels anfällt.

Termitenhügel sind nicht etwa die Nester der kleinen Insekten, sondern der Abraum, der beim Graben der Tunnels anfällt.

Roy Funch/CC BY 4.0
Sogar aus der Luft sind die Hügel gut zu sehen.

Sogar aus der Luft sind die Hügel gut zu sehen.

Stephen Martin/CC BY 4.0
Sie sind etwa 2,5 Meter hoch und haben einen Durchmesser von etwa 9 Metern an ihrem Fuss.

Sie sind etwa 2,5 Meter hoch und haben einen Durchmesser von etwa 9 Metern an ihrem Fuss.

Roy Funch/CC BY 4.0

Im Nordosten Brasiliens stehen auf einer Fläche von fast der Grösse Grossbritanniens rund 200 Millionen von Termiten geschaffene grosse Hügel. Einige der Bauten sind schon rund vier Jahrtausende alt, wie Forscher berichten.

Bei den rund zweieinhalb Meter hohen und neun Meter breiten Hügeln handelt es sich nicht um Nester, sondern um Abraumhalden – die Termiten lagern dort bis heute das beim Bau ihrer unterirdischen Tunnelsysteme anfallende Erdreich ab.

700 bis 3800 Jahr alt

«Die Menge des abgeräumten Erdreichs beträgt über zehn Kubikkilometer. Das entspricht dem Volumen von 4000 Grossen Pyramiden von Gizeh», sagte Stephen Martin von der britischen Universität Salford. «Es handelt sich um eines der grössten Bauwerke, das jemals von einer einzelnen Insektenspezies errichtet wurde.»

Die Wissenschaftler hatten Proben aus dem Inneren von elf Hügeln genommen. Diese sind demnach rund 700 bis 3800 Jahre alt – und damit so alt wie die ältesten bekannten Termitenhügel in Afrika, schreiben die Forscher im Fachmagazin «Current Biology». «Das Besondere ist, dass die Hügel extrem alt sind – bis zu 4000 Jahre, fast wie die Pyramiden (in Ägypten)», sagte Roy Funch von der staatlichen Universität im brasilianischen Feira de Santana.

Noch keine Kammer einer Termitenkönigin entdeckt

Viele der Hügel in dem etwa 230'000 Quadratkilometer umfassenden, nach wie vor von Termiten besiedelten Gebiet liegen versteckt im Buschwerk der Caatinga-Landschaft. Sie kommen nur zum Vorschein, wenn das Unterholz beseitigt wird – etwa beim Anlegen von Weideflächen. «Es ist unglaublich, dass man heutzutage noch solch ein unbekanntes biologisches Wunder von dieser Grösse und diesem Alter entdecken kann, dessen Erbauer noch existieren», sagte Martin.

Die Wissenschaftler wollen die laubfressenden Termiten der Art Syntermes dirus nun weiter erforschen. So sei die genaue Struktur ihrer Kolonien noch immer unbekannt. Beispielsweise sei in der Region noch nie die Kammer einer Termitenkönigin entdeckt worden. Eine Königin soll rund zehn Jahre alt werden können.

3800 Jahre alte Termitenhügel entdeckt

Im Nordosten Brasiliens gibt es 200 Millionen termitenhügel. Einige sind uralt. (Video: Stephen Martin et. al/CC BY 4.0)

Videoaufnahmen der Hügel und der Termiten. (Video: Stephen Martin et al./CC BY 4.0) (jcg/sda)

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