Conny Gasser ist tot
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Conny Gasser ist tot

Der ehemalige Artist, Seniorchef des Freizeitparks Connyland und Mitveranstalter des Zürcher Weihnachtszirkus Conelli, Conny Gasser, ist im Alter von 69 Jahren gestorben.

Wie der Pressesprecher Gassers, Heier Lämmler, im Lokalradio «Zürisee» sagte, starb Gasser in der Nacht zum Dienstag im Unispital Zürich. Dorthin sei er wegen einer schweren Infektion eingeliefert worden.

Alle seien «konsterniert und traurig», erklärte Lämmler. Die Mitarbeiter müssten den plötzlichen Tod Gasssers erst verarbeiten. Die Vorstellungen des Zirkus Conelli gingen aber weiter. Das sei im Sinne des Verstorbenen.

Vor 25 Jahren «Conelli» mitgegründet

Gasser hatte den Zirkus Conelli vor 25 Jahren zusammen mit Herbie Lips aus der Taufe gehoben. Seither gastiert die Show jeweils zur Weihnachtszeit in Zürich.

1969 hatte sich Conny Gasser - geboren als Konrad Gasser - vom Familien-Zirkus Royal gelöst und war zusammen mit seiner Frau Gerda mit der gemeinsamen Delfinshow aufgetreten. Aus dieser Show, mit der das Paar auch in Las Vegas gastiert hatte, entstand der Freizeitpark Connyland in Lipperswil TG.

Kritisierte Delfinhaltung

Dort eröffnete Gasser 2002 eine neue Delfinanlage, um die anhaltende Kritik an seiner Delfinhaltung zu stoppen. Vor allem in den 1990-er Jahren war das Connyland immer wieder Zielscheibe der Kritik von Tierschützern: Die Delfinhaltung entsprach zwar den gesetzlichen Vorschriften, wies aber für die Tümmler trotzdem ein recht beschränktes Platzangebot auf.

Seit die «Delfinlagune» in Betrieb ist, ist es ruhig um den Freizeitpark geworden. Auch die Delfingeburten haben in den letzten Jahren keine neue Kritikwelle verursacht. Gasser war der Kritik an der Delfinzucht jeweils mit dem Argument entgegen getreten, er könne die Tiere nicht daran hindern, sich zu paaren.

Gasser stammte in dritter Generation vom Artisten Heinrich Gasser aus Hallau SH ab. Auf diesen «Zirkus-Urvater» gehen die Schweizer Zirkusse Royal, Gasser-Stey und Lilliput zurück.

(dapd)

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