08.10.2019 18:58

Final geklärt

Darum können wir uns nicht selbst kitzeln

Kitzeln provoziert so manch heftige Reaktionen. Nicht aber, wenn man es bei sich selbst versucht. Nun haben Forscher das wohl grösste Mysterium aufgeklärt.

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Um mehr über die Kitzligkeit des Menschen herauszufinden, gehen Forscher der Berliner Humboldt-Universität immer ungewöhnlichere Wege.

Um mehr über die Kitzligkeit des Menschen herauszufinden, gehen Forscher der Berliner Humboldt-Universität immer ungewöhnlichere Wege.

Youtube/BernsteinNetwork
Demnach können wir die Versuche, uns selbst zu kitzeln, getrost aufgeben. Es bringt nichts.

Demnach können wir die Versuche, uns selbst zu kitzeln, getrost aufgeben. Es bringt nichts.

iStock/Shapecharge
So kitzeln die Neurobiologen etwa immer wieder Ratten. In einer früheren Arbeit etwa fanden sie auf diese Weise die kitzlige Stelle im Gehirn.

So kitzeln die Neurobiologen etwa immer wieder Ratten. In einer früheren Arbeit etwa fanden sie auf diese Weise die kitzlige Stelle im Gehirn.

HU, Shimpei Ishiyama & Michael Brecht

Unkontrolliertes Lachen, sich windende Körper und ein leicht verzerrtes Gesicht – das sind die typischen Reaktionen auf Kitzelattacken. Diese Empfindungen bleiben jedoch aus, wenn man versucht, sich auf diese Weise selbst zum Lachen zu bringen.

Warum das so ist, darüber rätselte schon der griechische Gelehrte Aristoteles (384 bis 322 vor Christus). Wie viele Menschen nach ihm vermutete auch er, dass die ausbleibende Reaktion dem fehlenden Überraschungsmoment geschuldet sein muss. Doch laut Berliner Forschern lag er falsch.

Kitzelzellen im Gehirn

Wie das Team um Michael Brecht, Neurobiologe an der Berliner Humboldt-Universität, im Fachjournal «Current Biology» berichtet, sind bestimmte Neuronen im Gehirn für den Unterschied verantwortlich.

In einem Experiment mit Ratten, die wie Menschen auf Kitzelattacken reagieren, zeigten die Wissenschaftler, dass die Nervenzellen beim Gekitzeltwerden besonders aktiv werden. Wenn sich die Tiere aber putzten, was die Forscher als Selbstkitzeln werteten, gab es kaum messbare Reaktionen.

Laut Brecht und seinem Team können sich Menschen nicht selbst kitzeln, weil die Selbstberührung eine Bremse im Grosshirn aktiviert. In anderen Worten: Offenbar gibt es eine Art Unterdrückungsmechanismus, der es unmöglich macht, sich selbst zu kitzeln.

Forscher kitzeln Ratten in Ekstase II
Forscher kitzeln Ratten in Ekstase I

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