Laut Studie : Delfine erkennen ihre Freunde am Urin
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Laut Studie Delfine erkennen ihre Freunde am Urin

«Das ist wichtig, weil Delfine die ersten Wirbeltiere sind, bei denen eine soziale Erkennung allein durch den Geschmack nachgewiesen wurde», fügte der Erstautor der in dem Fachmagazin «Science Advances» veröffentlichten Studie hinzu.

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Delfine erkennen ihre Artgenossen an Pfeiftönen – und wie eine neue Studie besagt, auch durch den Geschmack des Urins. (Archivbild) 

Delfine erkennen ihre Artgenossen an Pfeiftönen – und wie eine neue Studie besagt, auch durch den Geschmack des Urins. (Archivbild) 

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Die Studie zeige auch, dass die Tiere womöglich den Fortpflanzungszustand aus dem Urin des anderen Delfins einordnen können. (Archivbild)

Die Studie zeige auch, dass die Tiere womöglich den Fortpflanzungszustand aus dem Urin des anderen Delfins einordnen können. (Archivbild)

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Diese Fähigkeit könnte aber durch die Umweltverschmutzung der Ozeane beeinträchtigt werden. (Archivbild) 

Diese Fähigkeit könnte aber durch die Umweltverschmutzung der Ozeane beeinträchtigt werden. (Archivbild) 

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Darum gehts

Delfine erkennen ihre Artgenossen einer am Mittwoch veröffentlichten Studie zufolge durch den Geschmack von deren Urin. «Delfine halten ihr Maul offen und probieren den Urin von vertrauten Individuen länger als den von unbekannten», erklärte der Forscher Jason Bruck von der Stephen F. Austin State University im US-Bundesstaat Texas gegenüber der Nachrichtenagentur AFP.

«Das ist wichtig, weil Delfine die ersten Wirbeltiere sind, bei denen eine soziale Erkennung allein durch den Geschmack nachgewiesen wurde», fügte der Erstautor der in dem Fachmagazin «Science Advances» veröffentlichten Studie hinzu. Die Nutzung des Geschmackssinns als Erkennungsmethode könnte der Studie zufolge im offenen Ozean sehr vorteilhaft sein, da Urinfahnen noch eine Weile nach dem Wegschwimmen eines Tieres bestehen bleiben.

Bislang war bekannt, dass die untersuchten grossen Tümmler ihre Artgenossen gezielt über Pfeifgeräusche ansprechen. Delfine haben keine Riechkolben, sodass sie anders als andere Tierarten ihre Artgenossen nicht am Geruch erkennen können.

Tests mit Urinproben der Tümmler 

Um ihre Theorie zu untersuchen, trainierten die Forscher acht grosse Tümmler zunächst, Urinproben im Austausch für Futter abzugeben. Anschliessend legten die Forscher den Tieren Urinproben von bekannten und unbekannten Artgenossen vor. Dabei stellten sie fest, dass die Tiere etwa dreimal so viel Zeit mit dem Urin bekannter Tiere wie dem Urin von ihnen unbekannten Tümmlern verbrachten.

In einem weiteren Experiment spielten die Forscher zusätzlich zu den Urinproben noch Pfeiftöne von Delfinen ab. Die Delfine blieben dabei länger in der Nähe des Lautsprechers, wenn die Töne vom gleichen Tier wie die Urinprobe stammten. Die Forscher deuten dieses Verhalten bei übereinstimmenden Signalen als Zeichen, dass die Tümmler bekannte Tiere erkannt haben.

Die Forscher vermuten, dass wasserunlösliche fettähnliche Stoffe, sogenannte Lipide, einzigartige chemische Signaturen bilden, die die Delfine erkennen. Es sei «wahrscheinlich, dass Delfine auch andere Informationen aus dem Urin extrahieren können, wie beispielsweise den Fortpflanzungszustand», schreiben die Forscher in der Studie. Auch könnten sie möglicherweise Botenstoffe im Urin einsetzen, um das Verhalten ihrer Artgenossen zu beeinflussen.

Umweltverschmutzung könnten diese Fähigkeit beeinträchtigen

Die Forscher warnen, dass vom Menschen verursachte Umweltverschmutzungen wie Öllecks oder andere chemische Abwässer die Fähigkeit der Delfine, sich gegenseitig zu schmecken, beeinträchtigen könnten. Dies muss allerdings noch weiter untersucht werden.

Auch Menschen besitzen das Gen, das Delfinen das Erkennen der Lipide ermöglicht. Menschen hilft es, zu erkennen, wann sie genug gegessen haben. Die Untersuchung des Gens bei Delfinen könnte daher zu einem besseren Verständnis der Funktionsweise beim Menschen beitragen. 

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(AFP/sys)

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