Ein selten alter Vogel: Der «Saurier mit vier Flügeln» war schwarz
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Ein selten alter VogelDer «Saurier mit vier Flügeln» war schwarz

Der Microraptor gilt zwar als «Nichtvogel-Dinosaurier», sah aber trotzdem genau wie unsere gefiederten Freunde aus. Er gehörte auch zum Zweig der Saurier, aus dem sich später Vögel entwickelten.

Der Microraptor, ein kleiner Raubsaurier, hatte wahrscheinlich schwarze Federn, die je nach Lichteinfall bläulich oder grünlich schimmerten. Das berichten chinesische und US-amerikanische Wissenschaftler im Fachmagazin «Science».

Der Microraptor lebte vor 120 Millionen Jahren. Er gehört zu einem Zweig der Saurier, aus dem sich wahrscheinlich später die Vögel entwickelten. Fossilien dieser Gattung wurden bisher nur in China gefunden und wogen weniger als ein Kilogramm. Wegen seiner langen Schwungfedern an den Hinterbeinen ist er auch als «Saurier mit vier Flügeln» bekannt.

Beim Gefieder heutiger Vögel stammen die grellen Farben von eingelagerten Farbstoffen, die häufigen Schillerfarben dagegen von Lichtbrechungen an verschiedenen winzigen Strukturen innerhalb der Federn, wie Quanguo Li vom Naturkundemuseum in Peking und seine Kollegen in «Science» schreiben.

Lange Schwanzfedern

Die wichtigsten dieser Ministrukturen sind Melanosome. Sind diese kleinen, mit dunklem Melanin gefärbten Plättchen parallel zueinander angeordnet, so führen sie zu Lichtbrechungen und Interferenzen und damit zu den typischen metallisch schimmernden Farben eines ansonsten schwarzen Gefieders.

Li und seine Kollegen entdeckten in den Federn des Mini-Sauriers Melanosom-Strukturen, die stark denen heutiger Vögel ähneln, die den farbigen Glanz erzeugen. Zumindest einige Federn des Tieres waren somit daher wahrscheinlich schwarz und schillerten je nach Lichteinfall, ähnlich wie einige heutige Rabenvögel.

Zudem zeigte das untersuchte Exemplar erstmals die vollständigen Schwanzfedern. Dachte man früher, diese seien eher einfach gewesen, so ist nun klar, dass Microraptor zwei sehr lange Federn besass, die noch weit über seinen Schwanz hinausragten. Sie dienten wahrscheinlich weniger zum Fliegen als eher der Brautwerbung und Selbstdarstellung, glauben die Forscher. (sda)

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