Stephen Wilhite - Der Vater der GIFs ist tot
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Stephen WilhiteDer Vater der GIFs ist tot

Er brachte Bewegung ins Internet.  Nun ist Stephen Wilhite, der Schöpfer des GIF-Formats, im Alter von 74 Jahren gestorben. 

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jcg/dpa
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Das erste GIF im Internet. GIF-Erfinder Stephen Wilhite hat es 1987 persönlich hochgeladen.

Das erste GIF im Internet. GIF-Erfinder Stephen Wilhite hat es 1987 persönlich hochgeladen.

Für seine Erfindung wurde Steve Wilhite unter anderem 2013 mit dem Webby Lifetime Achievement Award geehrt.

Für seine Erfindung wurde Steve Wilhite unter anderem 2013 mit dem Webby Lifetime Achievement Award geehrt.

Getty Images for The Webby Awards
In der zweiten Hälfte der 1990er-Jahre schienen mit dem Aufkommen des qualitativ hochwertigeren JPEG-Formats die Tage des GIFs gezählt

In der zweiten Hälfte der 1990er-Jahre schienen mit dem Aufkommen des qualitativ hochwertigeren JPEG-Formats die Tage des GIFs gezählt

Darum gehts

  • Der US-Informatiker Stephen Wilhite ist mit 74 Jahren gestorben.

  • Er ist der Erfinder des Bildformats GIF.

  • 1987 hat er das erste GIF ins Internet hochgeladen.

  • Das Bildformat prägt bis heute das Internet und die sozialen Medien.

  • Bonusfakt: Korrekt wird der Begriff «Tschiff» ausgesprochen.

Einer der Erfinder des beliebten GIF-Datenformats, der US-Informatiker Stephen Wilhite, ist laut US-Medienberichten im Alter von 74 Jahren gestorben. Er sei an Covid-19 erkrankt gewesen und vergangene Woche im Kreise der Familie eingeschlafen, sagte seine Frau Kathaleen am Mittwoch (Ortszeit) dem Technologie-Portal «The Verge».

In einem GIF wird wie bei einem kurzen Video eine Reihe von Bildern abgespielt. Die millionenfach geteilten Kurzclips werden in sozialen Medien oft benutzt, um Aussagen etwa über Gefühle mit einem Bild zu teilen. Die Abkürzung GIF steht für Graphics Interchange Format (deutsch: Grafik-Austausch-Format).

Wie spricht man es richtig aus?

Wilhite habe das Format in den 1980er Jahren alleine zu Hause entwickelt und dann bei seinem damaligen Arbeitgeber, dem Internetanbieter Compuserve, eingebracht, erzählte seine Frau. Die Technologie diente dazu, hochaufgelöste Farbgrafiken trotz des damals noch sehr langsamen Internets zu verschicken. 2013 erhielt Stephen Wilhite für die Erfindung des Dateiformats den Webby Award für sein Lebenswerk.

Wert legte Wilhite auf die korrekte englische Aussprache der Erfindung. Der «New York Times» sagte er einmal, richtig sei ein weiches «G», also «Jif» (auf deutsch etwa: «Tschiff»). Nach seiner Pensionierung habe sich der Wissenschaftler mit Reisen, Camping und dem Bau von Modelleisenbahnen in seinem Keller beschäftigt, sagte seine Witwe. Wilhite starb am 14. März 2022 in einem Krankenhaus in Ohio.

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