Leben wird verschwinden: Die Erdatmosphäre verliert Sauerstoff
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Leben wird verschwindenDie Erdatmosphäre verliert Sauerstoff

In rund einer Milliarde Jahren könnte die Erdatmosphäre fast ihren gesamten Sauerstoff verloren haben – von den heute rund 20 Prozent bleiben weniger als ein Prozent. Schuld daran ist die Sonne.

von
Fee Anabelle Riebeling

Zwei Physiker prophezeiten im Dezember 2020, dass die Welt bereits in zwei bis vier Jahren untergehen wird. Das, weil uns durch die weltweite Entwaldung der Sauerstoff ausgehen wird.

20M

Darum gehts

  • Zwei Umweltwissenschaftler haben berechnet, wie lange es auf der Erde noch Sauerstoff geben wird.

  • Die schlechte Nachricht: Wegen der natürlichen Alterung der Sonne sind die Tage des irdischen Lebens gezählt.

  • Die gute Nachricht: Wir werden das Ende nicht mehr miterleben, da es erst in rund 1 Milliarde Jahren soweit sein wird.

Ohne Sauerstoff könnten wir nicht existieren. Die Luft zum Atmen ist für uns Menschen etwas so Selbstverständliches, dass wir nie auf den Gedanken kommen würden, dass dieser Sauerstoff eines Tages einmal ausgehen könnte. Doch genau dazu wird es kommen.

Wie die Umweltwissenschaftler Kazumi Ozaki von der japanischen Toho Universität und Christopher Reinhard vom Georgia Institute of Technology im Fachjournal «Nature Geoscience» schreiben, wird von den 21 Prozent Sauerstoff, die sich jetzt in der Erdatmosphäre befinden, in etwa einer Milliarde Jahren nur noch ein Prozent übrig sein.

Je älter die Sonne, desto unwirtlicher wird es

Verantwortlich für den Sauerstoffschwund ist die natürliche Alterung der Sonne und die damit verknüpfte Zunahme ihrer Strahlung, so die Forschenden. Die gibt mit ihren aktuell rund 4,5 Milliarden Jahren schon jetzt ordentlich Strahlung ab und sorgt damit dafür, dass Pflanzen Fotosynthese betreiben können.

Nimmt diese aber zu, verstärkt die erhöhte Einstrahlung Verwitterungsprozesse und hohe Temperaturen. Das wiederum verändert biogeochemische Stoffkreisläufe und kann dazu führen, dass Pflanzen irgendwann keinen Sauerstoff mehr herstellen können. Unter diesen Bedingungen könnte ein Grossteil der heutigen Lebensformen nicht mehr existieren.

In rund einer Milliarde Jahren wird die Erde laut Prognose der Umweltwissenschaftler anders aussehen. (Im Bild: Blick von der ISS auf das Rote Meer und den Nil in Afrika)

In rund einer Milliarde Jahren wird die Erde laut Prognose der Umweltwissenschaftler anders aussehen. (Im Bild: Blick von der ISS auf das Rote Meer und den Nil in Afrika)

Nasa

Verhältnisse verschieben sich

Während Sauerstoff und Kohlendioxid stark abnehmen, wird der Methananteil deutlich zunehmen. «In vieler Hinsicht wird die Erdatmosphäre der fernen Zukunft damit derjenigen der Urerde vor dem sogenannten Great Oxidation Event gleichen», zitiert Scinexx.de die Forscher. Dieses Ereignis vor rund 2,4 Milliarden Jahren reicherte die zuvor von Methan, Stickstoff und Kohlendioxid dominierte Uratmosphäre in kurzer Zeit mit Sauerstoff an. Die Erde würde dann – aus dem All betrachtet – eher dem Saturnmond Titan ähneln.

Immerhin, laut der Prognose von Ozaki und Reinhard, geht der Erde, wie wir sie kennen, erst in 1,08 Milliarden Jahren die Luft aus. Und nicht bereits in zwei bis vier Jahren, wie im Dezember Forschende warnten (siehe Video oben).

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Deine Meinung

569 Kommentare
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alleswisser2

06.03.2021, 22:41

Holzt weiter unsere Wälder ab! Jeder Motor, jede Heizung, jeder Mensch verbraucht Sauerstoff. Von irgendwo muss dieser Sauerstoff erneuert werden. Geschieht das nicht, schwindet dieses Element nach und nach.

Frisi et Gonzalez

06.03.2021, 21:54

Meine Prognose: In rund 11 Milliarden Jahren wird sich das Universum wieder zusammengezogen haben, bevor es zu einer neuen Expansion kommt. Gut, nicht? Wo kann ich bitte meine Forschungsgelder abholen?

Rampony

06.03.2021, 18:14

Naja, spätestens wenn die Sonne ausgebrannt ist, wirds dunkel hier. Bis dahin wird sich der Mensch wohl auf anderen Planeten in anderen Sonnensystemen niedergelassen haben. Leider.