12.08.2019 13:45

Ausgefeilte Methode

Diese Maden sind wahre Meister im Weitsprung

Sie haben keine Beine, doch die Larven gewisser Gallmücken schaffen im Sprung locker das 36-Fache ihrer Körperlänge.

von
jcg

Sie sorgen bei vielen Menschen für Ekel. Dabei haben manche Maden einiges zu bieten. So sind die Larven der Gruppe Asphondylia in der Lage, mit einer komplizierten Methode gewaltige Sprünge zu unternehmen. Nun haben US-Forscher mit speziellen Kameras und Mikroskopen herausgefunden, wie die kleinen Larven das schaffen, obwohl sie keine Beine haben.

«Sie pflanzen ein Ende ihres Körpers auf den Boden und rutschen das andere Ende heran, bis sich beide Enden treffen», sagt Ko-Autor Jacob Harrison von der Duke University in Durham (US-Staat North Carolina). An beiden Enden der Maden entdeckten die Forscher winzige Härchen, wie sie im Fachblatt «Journal of Experimental Biology» berichten. Diese könnten dazu dienen, dass die beiden Körperenden vorübergehend aneinander befestigt werden, schreiben die Wissenschaftler.

Sprünge von bis zu 12 Zentimetern

Dann drückt die nun schlaufenförmige Made ihren oberen Teil nach unten durch und speichert so elastische Energie. Wenn sich nun das vordere Ende des Körpers löst, wird die Larve durch die plötzlich freiwerdende Energie mit einer mittleren Geschwindigkeit von 0,85 Metern pro Sekunde hoch in die Luft geschleudert.

So kann das etwa 3 Millimeter kleine Insekt bis zu 12 Zentimeter weit springen – das 36-Fache seiner Körperlänge. Nach Berechnung der Forscher verbraucht diese Methode deutlich weniger Energie als das Kriechen. Die Maden benutzen die Methode, um sich bei Gefahr in Sicherheit zu bringen. (jcg/sda)

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