«Endeavour» legt perfekten Start hin
Aktualisiert

«Endeavour» legt perfekten Start hin

Die US-Raumfähre «Endeavour» ist nach einem perfekten Start auf dem Weg zur Internationalen Raumstation ISS. Die Raumfähre soll am Freitagabend an der 350 Kilometer über der Erde kreisenden ISS andocken.

Der Space-Shuttle hob am Mittwochabend Ortszeit mit einem langen Feuerschweif vom US-Weltraumbahnhof in Cape Canaveral in Florida ab. Achteinhalb Minuten nach dem Start schaltete die «Endeavour» die drei Haupttriebwerke ab, stiess den mehr als 50 Meter hohen Aussentank ab und schwenkte in eine Umlaufbahn um die Erde ein.

Ausbau der Raumstation

Der Weltraumeinsatz dauert voraussichtlich elf Tage und kann problemlos um drei weitere Tage verlängert werden. Die fünf Männer und zwei Frauen sollen den Ausbau der Raumstation fortsetzen und unter anderem ein neues Verbindungsstück an der ISS anbringen.

Daran wird später ein Segment mit dem vierten und letzten Paar Sonnensegel angedockt. Der erste von bislang drei geplanten Aussenbordeinsätzen soll bereits einen Tag nach Ankunft am Samstag beginnen.

«Grossartiger Tag»

«Das ist heute ein grossartiger Tag», sagte der stellvertretende Nasa-Direktor Bill Gerstenmaier nach dem Start. Viele tausend Stunden Arbeit hätten sich mit einem wunderbaren Start ausgezahlt.

Mehr als zwei Minuten nach dem Abheben haben sich nach den Worten von Gerstenmaier vier bis fünf kleine Stücke Schaumstoff vom Aussentank gelöst. Falls diese Teile die Raumfähre überhaupt getroffen hätten, dann sei kein besorgniserregender Schaden entstanden, sagte er.

Erster Flug nach fünf Jahren

Ein beim Start vom Aussentank abgefallenes Stück Schaumstoff hatte am 1. Februar 2003 das tödliche Unglück der Raumfähre «Columbia» ausgelöst. Damals kamen alle sieben Astronauten ums Leben. Nach der Tragödie wurde die «Endeavour» von Grund auf überholt. Es war der erste Flug der Raumfähre seit dem letzten Einsatz im November 2002.

Es ist der zweite von vier Shuttle-Flügen in diesem Jahr und der insgesamt 22. Flug einer Raumfähre zur ISS. Der nächste Shuttle- Start ist am 23. Oktober geplant. Im Dezember soll dann die Raumfähre «Atlantis» das europäische Weltraumlabor «Columbus» zur ISS fliegen. (sda)

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