Neue Krankheit: Extrem tödliches Virus entdeckt
Aktualisiert

Neue KrankheitExtrem tödliches Virus entdeckt

Das Virus trat erstmals bei einer Reiseführerin in Lusaka in Sambia auf. Sie wurde in ein Spital in Johannesburg eingeliefert, wo sie kurz darauf starb. Drei Mitarbeiter, die sie gepflegt hatten, starben ebenfalls.

Forscher aus Südafrika und den USA haben ein extrem tödliches neues Virus gefunden, das dem Erreger der Ebola- Krankheit ähnelt. Das Virus löst heftiges und von starken inneren Blutungen begleitetes Fieber aus und ist in 80 Prozent der Fälle tödlich.

Das sagte der südafrikanische Arzt Nivesh Sewlall bei der Vorstellung einer Studie auf einer Konferenz in San Francisco am Sonntag. Das Virus trat erstmals im September 2008 bei einer Reiseführerin in Lusaka in Sambia auf, die in einem Spital in Johannesburg in Südafrika behandelt wurde. Wegen der beiden Städte wurde der Erreger Lujo genannt.

Blutübertragung

Wie genau das Virus übertragen wird, ist nach Angaben der Forscher bislang unklar. Der Zustand der ersten Patientin verschlechterte sich im Krankenhaus rapide, sie starb ebenso wie drei Mitarbeiter der Klinik, die sie gepflegt hatten. Menschen, die sich ohne Mundschutz in der Nähe der Erkrankten aufhielten, steckten sich jedoch nicht an.

Die Forscher gehen daher davon aus, dass sich das Virus über Kontakt mit Blut oder Körperflüssigkeiten statt durch die Luft überträgt. Eine ebenfalls infizierte Krankenschwester überlebte, sie wurde mit antiviralen Medikamenten wie Ribavirin behandelt, das auch gegen Hepatitis C und B eingesetzt wird. Die Frau erholte sich jedoch erst knapp ein Jahr nach der Infizierung wieder vollständig.

Organversagen

Das Virus wurde vom südafrikanischen Institut für ansteckende Krankheiten und den US-Gesundheitsbehörden untersucht. Es ist noch unklar, von welchem Wirtstier der Erreger übertragen wird. Die US-Forscher vermuten jedoch, dass das Virus durch Kontakt mit Rattenexkrementen übertragen werden könnte.

Erste Symptome der schweren Viruserkrankung sind Fieberschübe, extreme Muskelschmerzen und Hautausschlag. Im weiteren Verlauf der Krankheit kommen Durchfall und Organversagen, vor allem der Leber, hinzu.

Das Lujo-Virus wurde wie der Erreger der Ebola und des Lassa- Fiebers, das 1969 in Nigeria auftrat, als neues Arenavirus eingestuft. Alle drei gehören zu den so genannten hämorrhagischen Fiebern, die mit schweren inneren Blutungen und Gewebeschäden einhergehen.

(sda)

Deine Meinung