400 Insektenarten: Forschende finden in Teebeuteln mehr als nur Tee

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400 InsektenartenForschende finden in Teebeuteln mehr als nur Tee

Bei der Untersuchung von handelsüblichen Tees und Kräutern stiess ein Team der Universität Trier auf Erbgut-Spuren von mehreren Hundert Insekten. Möglich machte das eine neue Methode.

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Ein Forschungsteam der Universität Trier hat in Teebeuteln und Teekräutern DNA von bis zu 400 verschiedenen Insektenarten gefunden. 

Ein Forschungsteam der Universität Trier hat in Teebeuteln und Teekräutern DNA von bis zu 400 verschiedenen Insektenarten gefunden. 

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Die DNA-Spuren gelangen ganz beiläufig in die Tees: Fliegt eine Biene eine Blüte an, um sie zu bestäuben, hinterlässt sie etwas Speichel.

Die DNA-Spuren gelangen ganz beiläufig in die Tees: Fliegt eine Biene eine Blüte an, um sie zu bestäuben, hinterlässt sie etwas Speichel.

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Wanzen verewigen sich in Blättern, wenn sie diese stechen. 

Wanzen verewigen sich in Blättern, wenn sie diese stechen. 

Wikimedia Commons/jacilluch/CC BY-SA 2.0

Darum gehts

  • Trierer Forschende entdecken Insekten-Erbgut in Teebeutel.

  • Dies mithilfe einer neuen, selbstentwickelten Methode. 

  • Das Verfahren kann laut dem Team auch helfen, mehr über das Insektensterben herauszufinden.

Forschende der deutschen Universität Trier haben ein Verfahren entwickelt, mit dem sich Erbgut-Spuren von Insekten aus getrockneten Pflanzen gewinnen und auswerten lassen. «Wir haben handelsübliche Tees und Kräuter untersucht und dabei in einem einzigen Teebeutel DNA von bis zu 400 verschiedenen Insektenarten gefunden», sagte Henrik Krehenwinkel, Biogeograf und Junior-Professor. 

Fliegt eine Biene eine Blüte an, um sie zu bestäuben, hinterlässt sie etwas Speichel. Eine Wanze sticht in ein Blatt, eine Spinne hinterlässt seidene Fäden. All das sei bereits ausreichend, um die DNA der Insekten nachzuweisen, so Krehenwinkel. Auch Eier oder Exkremente sind für den Biogeografen geeignete Spuren. Ob es eine Grenze des Nachweisbaren gebe, müsse noch erforscht werden. «Im Prinzip reichen aber wahrscheinlich einzelne Zellen, etwa eines Käfers», erklärte Krehenwinkel.

«Wir haben handelsübliche Tees und Kräuter untersucht und dabei in einem einzigen Teebeutel DNA von bis zu 400 verschiedenen Insektenarten gefunden.»

Henrik Krehenwinkel, Junior-Professor an der Universität Trier

Neue Möglichkeiten

Die Innovation des von Henrik Krehenwinkel, Sven Weber und Susan Kennedy entwickelten Verfahrens besteht nach Angaben der Universität Trier darin, die Umwelt-DNA (eDNA) nicht wie üblich von den Oberflächen der Pflanzen zu entnehmen, sondern aus zerkleinertem, getrocknetem Pflanzenmaterial. «Die Trocknung scheint die DNA besonders gut zu konservieren», erklärte Krehenwinkel.

«Jetzt können wir auch nachweisen, welche Insekten im Inneren der Pflanze leben.»

Henrik Krehenwinkel, Junior-Professor an der Universität Trier

Auf der Pflanzenhülle sei eDNA nicht lange verfügbar, weil sie durch UV-Licht abgebaut oder von Regen weggespült werde. Eine weitere Einschränkung bestehe darin, dass vor allem Insekten auf der Oberfläche der Pflanze berücksichtigt werden. «Jetzt können wir auch nachweisen, welche Insekten im Inneren der Pflanze leben», erläuterte Krehenwinkel.

Wichtig beim Thema Insektensterben

Die im Fachmagazin «Biological Letters» vorgestellte Methode eröffnet dem Forscher zufolge die Möglichkeit, alte Pflanzenbestände etwa aus Museen zu analysieren und ihre Besiedlung mit der heutigen zu vergleichen. «So liesse sich herausfinden, wie die Insektengemeinschaft vor Jahren ausgesehen hat, als die Pflanze gesammelt wurde, und wie sie heute an dem Standort aussieht.» Das sei gerade mit Blick auf das Insektensterben von Belang.

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