Weltweite Folgen fürs Klima - Forscher warnt vor Kollaps der Atlantikströmung
Publiziert

Weltweite Folgen fürs KlimaForscher warnt vor Kollaps der Atlantikströmung

Eine Meeresströmung im Atlantik hat möglicherweise so stark an Stabilität verloren, dass es zu einem Zusammenbruch dieses Systems kommen könnte. Forscher warnt vor weltweiten Konsequenzen für das Wetter.

1 / 8
Eine Meeresströmung, zu der auch der Golfstrom zählt, hat sich stark abgeschwächt.

Eine Meeresströmung, zu der auch der Golfstrom zählt, hat sich stark abgeschwächt.

Unsplash
Davon berichtet eine im Fachjournal «Nature Climate Change» veröffentlichte Studie. 

Davon berichtet eine im Fachjournal «Nature Climate Change» veröffentlichte Studie.

Screenshot Nature 2021: N. Boers
Sollte die AMOC genannte Strömung zusammenbrechen, könnte das schwere Folgen für das europäische Klima haben, so Studienautor Niklas Boers.

Sollte die AMOC genannte Strömung zusammenbrechen, könnte das schwere Folgen für das europäische Klima haben, so Studienautor Niklas Boers.

PIK

Darum gehts

  • Die Atlantische Umwälzströmung, zu der auch der Golfstrom gehört, hat im Laufe des letzten Jahrhunderts möglicherweise an Stabilität verloren.

  • Die Strömung transportiert warmes Wasser aus dem Süden und kaltes aus dem Norden, was für die relativ milden Temperaturen in Europa von grosser Bedeutung ist.

  • Zudem beeinflusst sie Wettersysteme weltweit.

  • Ein möglicher Zusammenbruch dieses Meeresströmungssystems könnte daher schwerwiegende Folgen haben.

Eine wichtige Atlantik-Strömung, zu der auch der Golfstrom gehört, nähert sich womöglich einer kritischen Schwelle. Die Atlantische Umwälzströmung (AMOC), die für den Austausch warmer und kalter Wassermassen in dem Ozean verantwortlich ist und so auch das Klima in Europa beeinflusst, hat möglicherweise an Stabilität verloren. Das schreibt Niklas Boers vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK) im Fachmagazin «Nature Climate Change».

Die Atlantische Umwälzströmung ist ein komplexes Strömungssystem, das warmes Wasser aus den Tropen an der Ozeanoberfläche Richtung Norden befördert und kaltes Wasser in grösserer Tiefe gen Süden bringt. In Westeuropa sorgt dieser Kreislauf für vergleichsweise milde Temperaturen, auch auf andere globale Regionen der Welt hat es Auswirkungen. Ein Zusammenbruch dieses wichtigen Systems hätte schwerwiegende Folgen für das weltweite und vor allem auf das europäische Klima.

Für Europa würde das «deutlich kältere Temperaturen» bedeuten, für die gesamte Nordhalbkugel «veränderte (Extrem-)Wettermuster», so Boers auf Anfrage von 20 Minuten. Am Entscheidendsten können laut dem Physiker aber die Veränderungen der tropischen Monsum-Systeme in Südamerika, Westafrika und Indien sein. «Insbesondere in Westafrika könnte es zu massiven Verstärkungen der Trockenzeit und Dürren kommen.»

Entscheidender Unterschied

Die Strömung ist Boers zufolge momentan so schwach wie nie zuvor in den vergangenen 100 Jahren. Unklar ist jedoch, ob dahinter nur eine Veränderung des mittleren Zirkulationszustands oder aber ein wirklicher Verlust an dynamischer Stabilität steckt – und dieser Unterschied sei entscheidend, erläutert Boers in einer PIK-Mitteilung. Eine Verringerung der Stabilität würde heissen, dass sich die Atlantik-Strömung der kritischen Schwelle angenähert habe, hinter der das Zirkulationssystem zusammenbrechen könnte.

«Insbesondere in Westafrika könnte es zu massiven Verstärkungen der Trockenzeit und Dürren kommen.»

Niklas Boers vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung

Um das zu beleuchten, hat sich Boers sogenannte Fingerabdrücke in Temperatur- und Salzgehaltmustern auf der Atlantik-Oberfläche angeschaut. «Eine detaillierte Analyse dieser Fingerabdrücke in acht unabhängigen Indizes deutet nun darauf hin, dass die Abschwächung der AMOC während des letzten Jahrhunderts in der Tat wahrscheinlich mit einem Stabilitätsverlust verbunden ist», schreibt das PIK dazu.

Sofortiges Handeln erforderlich

Faktoren, die auf die Strömung einwirken, sind neben den direkten Auswirkungen der Atlantik-Erwärmung unter anderem der Zufluss von Süsswasser durch schmelzende Eismassen, zunehmender Niederschlag und Wasser aus Flüssen. Dass diese Süsswassermengen bereits eine solche Reaktion hervorrufen würden, hätte er nicht erwartet, erklärte Boers. Die Faktoren müssten zwar noch näher untersucht werden – klar sei jedoch schon jetzt, dass sie mit dem menschgemachten Klimawandel in Verbindung stünden.

«Es zählt nun wirklich jedes eingesparte Gramm CO2.»

Niklas Boers vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung

Wann sich die Strömung genau abschwäche, sei sehr schwer abzuschätzen, erläuterte Boers der Deutschen Presse-Agentur. «Es hängt erstmal davon ab, wie viel CO2 freigesetzt wird und wie stark die Temperaturen dadurch steigen.» Zudem gebe es Unsicherheiten etwa darüber, wie viel wärmer es in der Arktis werde und wie stark der Süsswasserfluss in den Atlantik durch den Temperaturanstieg zunehme.

Der entscheidende Punkt der Studie sei, «dass wir – früher und deutlicher als erwartet – klare Anzeichen für Stabilitätsverluste sehen», betonte Boers. «Das heisst, das System bewegt sich hin zum kritischen Schwellenwert und jedes Gramm CO2, das noch freigesetzt wird, erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass die AMOC irgendwann den kritischen Wert erreicht. Daher zählt nun wirklich jedes eingesparte Gramm CO2.» Wenn der kritische Punkt überschritten werde, werde die AMOC innerhalb weniger Jahrzehnte weitgehend zum Erliegen kommen.

Hast du Klimaangst?

Hier findest du Hilfe:

Pro Mente Sana, Tel. 0848 800 858

Kinderseele Schweiz, Beratung für psychisch belastete Eltern und ihre Angehörigen

Angehörige.ch, Beratung und Anlaufstellen

Pro Juventute, Beratung für Kinder und Jugendliche, Tel. 147

Dargebotene Hand, Sorgen-Hotline, Tel. 143

Wissen-Push

Abonniere in der 20-Minuten-App die Benachrichtigungen des Wissen-Kanals. Du wirst über bahnbrechende Erkenntnisse und Entdeckungen aus der Forschung, Erklärungen zu aktuellen Ereignissen und kuriose Nachrichten aus der weiten Welt der Wissenschaft informiert. Auch erhältst du Antworten auf Alltagsfragen und Tipps für ein besseres Leben.

So gehts: Installiere die neuste Version der 20-Minuten-App. Tippe unten rechts auf «Cockpit», dann «Einstellungen» und schliesslich auf «Push-Mitteilungen». Beim Punkt «Themen» tippst du «Wissen» an – et voilà!

My 20 Minuten

Als Mitglied wirst du Teil der 20-Minuten-Community und profitierst täglich von tollen Benefits und exklusiven Wettbewerben!

Als Mitglied wirst du Teil der 20-Minuten-Community und profitierst täglich von tollen Benefits und exklusiven Wettbewerben!

(dpa, fee)

Deine Meinung

756 Kommentare