Umgekehrte Drehrichtung: Geisterfahrer im All
Aktualisiert

Umgekehrte DrehrichtungGeisterfahrer im All

Vor einigen Tagen wurde ein Asteroid entdeckt, der sich ganz anders als alle anderen benimmt: Er bewegt sich umgekehrt zur Drehrichtung der Planeten um die Sonne.

Den Asteroiden mit einer Grösse von zwei bis drei Kilometern Durchmesser haben die Astronomen 2009HC82 getauft.

Für Astronomen sind Asteroiden, die sich den Planeten entgegen um die Sonne drehen, nichts Ungewöhnliches mehr. Der neue Fund ist bereits der Zwanzigste in der Statistik dieser sogenannten retrograden Asteroiden. Was 2009HC82 besonders macht, sind seine Grösse und die Nähe seiner Bahn zur Erde.

Keine Gefahr für die Erde

Allerdings kommt er der Erde nicht gefährlich nahe. Die Bahn ist stark geneigt und reicht fast bis zum Jupiter. Richtung Sonne durchläuft der Gesteinsbrocken zwischen Mars- und Erdbahn die Planetenebene und taucht zwischen Merkur- und Venusbahn wieder heraus.

Mit seiner Umlaufzeit von 3,4 Jahren hätten Astronomen den Himmelskörper schon früher sehen müssen. Wieso dies nicht geschah, ist unklar. Derzeit hat

2009HC82 von der Sonne einen Abstand vom 2,5-Fachen der Distanz Erde-Sonne, was rund 375 Millionen Kilometern entspricht. An den Erdorbit kommt der Brocken auf maximal 3,5 Millionen Kilometer heran.

Normalerweise bewegen sich Asteroiden auf Bahnen zwischen Mars und Jupiter im gleichen Drehsinn um die Sonne wie die Planeten. Nach Ansicht von Astronomen können aber Kometen, die von weit draussen – ausserhalb des Sonnensystems – in Sonnennähe abgelenkt werden, auf ungewöhnliche und gegenläufige Bahnen einschwenken. Einige der retrograden Asteroiden könnten daher die Überbleibsel von ausgebrannten Kometen sein.

Martin Schäfer, wissenschaft.de

Forschung um Sonia Keys vom Minor Planet Center in Cambridge zufolge publiziert vom Onlinedienst des Wissenschaftsmagazins «New Scientist».

Forschung um Sonia Keys vom Minor Planet Center in Cambridge zufolge publiziert vom Onlinedienst des Wissenschaftsmagazins «New Scientist».

Deine Meinung