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Böser BlickGrimmige Autos lehren uns das Fürchten

Sieht ein Auto furchteinflössend aus, überqueren wir die Strasse schneller. Das kann darüber entscheiden, ob wir es unversehrt hinüberschaffen.

von
Michael Baumann
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Die schmalen Scheinwerfer und den Kühlergrill eines Alfa Romeo werden von Fussgängern als aggressiv wahrgenommen.

Die schmalen Scheinwerfer und den Kühlergrill eines Alfa Romeo werden von Fussgängern als aggressiv wahrgenommen.

Keystone/Sandro Campardo
Auch die Front eines BMW wird von Fussgängern als grimmig eingestuft.

Auch die Front eines BMW wird von Fussgängern als grimmig eingestuft.

Die runden Lichter eines VW New Beetle hingegen wirken herzig und harmlos.

Die runden Lichter eines VW New Beetle hingegen wirken herzig und harmlos.

epa/Michael Reynolds

Autos haben Gesichter: Die Scheinwerfer sind Augen, der Kühlergrill eine Nase, die Lufteinlässe darunter ein Mund. Manche Autos erinnern an niedliche Babygesichter, andere an die Fratzen von Raubtieren.

«Bei der Sicherheit im Strassenverkehr spielen die Designs der Autos eine Rolle», sagt der Psychologe Janek Lobmaier von der Universität Bern. In einem Virtual-Reality-Experiment haben er und sein Team gemessen, wie rasch jemand den Zebrastreifen überquert, wenn verschiedene Autos auf ihn zufahren.

Grimmige Autos lassen uns früher loslaufen

Die Forscher haben dazu acht Automodelle ausgewählt, die typische Merkmale böser oder netter Gesichter zeigen (siehe Bilder). Insgesamt 60 Probanden haben im Versuch den virtuellen Fussgängerstreifen überquert. Das Resultat: Naht ein böse aussehendes Auto, beginnen die Probanden früher mit der Überquerung der Strasse. Zwar beträgt der Unterschied nur ein paar Zehntelssekunden. Dennoch: «Im richtigen Strassenverkehr kann dies darüber entscheiden, ob man unversehrt auf der anderen Seite ankommt», sagt Lobmaier.

Der Grund für dieses Verhalten liege in der Art, wie Menschen Dinge wahrnehmen, so der Psychologe. Denn wenn wir ein Auto sehen, sind in unserem Gehirn dieselben Areale aktiv, mit denen wir sonst Gesichter erkennen. Das zeigten bereits frühere Untersuchungen. Daher empfinden Menschen etwa die schmalen Scheinwerfer und den Kühlergrill eines Alfa Romeo als aggressiv. Die runden Lichter eines VW New Beetle hingegen wirken herzig und harmlos. Diese Emotionen können unser Verhalten beeinflussen, sagt Lobmaier. «Genau wie bei bösen Gesichtern packt uns auch bei grimmigen Autos instinktiv ein Fluchtreflex.»

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