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Château des DamesIn diesem Schloss hatten Frauen das Sagen

Das Château de Chenonceau wurde über einen Fluss gebaut – und jahrhundertelang von Frauen geprägt.

von
Meret Steiger
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Dieses wunderbare Bauwerk ist das Château de Chenonceau. Es gehört zu den berühmtesten Schlössern der Loire-Region.

Dieses wunderbare Bauwerk ist das Château de Chenonceau. Es gehört zu den berühmtesten Schlössern der Loire-Region.

Jim Trodel / Flickr
Das Schloss wurde über den Fluss Cher gebaut. Das ist aber nicht die einzige Auffälligkeit: Das Château wurde in seiner Geschichte hauptsächlich von Frauen bewohnt, gepflegt und erweitert.

Das Schloss wurde über den Fluss Cher gebaut. Das ist aber nicht die einzige Auffälligkeit: Das Château wurde in seiner Geschichte hauptsächlich von Frauen bewohnt, gepflegt und erweitert.

Dennis Jarvis / Flickr
Erbaut wurde das Schloss Anfang des 16. Jahrhunderts unter der Aufsicht von Katherine Briçonnet, der Ehefrau des Landbesitzers Thomas Bohier.

Erbaut wurde das Schloss Anfang des 16. Jahrhunderts unter der Aufsicht von Katherine Briçonnet, der Ehefrau des Landbesitzers Thomas Bohier.

Yvan Lastes / Wikipedia

Das Schloss, das eines der berühmtesten in der Loire-Region ist, befindet sich in der Nähe von Chenonceaux, mitten in Frankreich. Das Schloss fällt sofort auf, weil es wie eine Brücke über den Fluss Cher gebaut wurde. Bekannt ist es auch als Schloss der Damen (Château des Dames): Über Jahrhunderte haben Frauen das Schloss geprägt, geliebt und bewohnt.

Ein Geschenk für eine Mätresse

Erbaut wurde das Château de Chenonceau im frühen 16. Jahrhundert von Thomas Bohier, Finanzsekretär der französischen Krone. Er kaufte 1513 eine Mühle, eine Burgruine und das umliegende Land von einer in Geldnot geratenen Familie. Burg und Mühle wurden abgerissen, um Platz für das neue Schloss zu schaffen.

Die Bauarbeiten wurden dabei mehrheitlich von Katherine Briçonnet, Bohiers Ehefrau überwacht. Als Bohier starb, ging das Schloss an König Franz I. über, der kurz darauf ebenfalls starb. Neuer Besitzer war also sein Sohn, König Heinrich II. Und Heinrich war wohl ein grosszügiger Liebhaber: Er schenkte das Schloss seiner Mätresse, Diana von Poitiers.

Von der Ehefrau vertrieben

Diana liebte das Schloss heiss und innig: Sie liess das Bauwerk über den Fluss vergrössern, sie gab auch den Auftrag für die Gärten und sorgte für viel Luxus im Château. Aber auch Heinrich II starb 1559 bei einem Tjost-Unfall und seine Frau, Caterina de' Medici nutzte die Gelegenheit, Diana aus dem Schloss zu vertreiben.

In den folgenden Jahren investierte Caterina de' Medici, die der einflussreichen florentischen Familie Medici entstammte, ein Vermögen in die Renovation und Erweiterung des Château de Chenonceau. So liess sie beispielsweise die zweistöckige Galerie auf die Brücke bauen.

In ein Grabmal umgewandelt

Caterina de' Medici starb 1589. Das Schloss ging an ihre Schwiegertochter über, Louise de Lorraine-Vaudémont, die Frau von König Heinrich III. Im selben Jahr fiel Heinrich III. einem Attentat zum Opfer, was seine Frau in eine tiefe Depression stürzte. In ihrer Trauer machte Louise das Schloss zu einem Grabmal.

Sie liess ihre Schlafzimmerwände schwarz bemalen und verbrachte ihre Tage damit, in Trauerkleidung durch das Schloss zu wandern. Später vermachte Louise das Schloss ihrer Nichte. Die war zwar zu diesem Zeitpunkt erst sechs Jahre alt, aber bereits dem vierjährigen Sohn von Heinrich IV. versprochen. Die Familie interessierte sich aber nicht für das Schloss, und so zerfiel es für die nächsten hundert Jahre.

Literarischer Salon und Dichtertreffen

Erst 1733 wurde das Schloss wieder bewohnt: Claude Dupin und seine zweite Frau Louise zogen ein. Louise liebte die Künste und veranstalte literarische Salons mit Grössen wie Voltaire, Buffon und Marivaux. Sie liess auch ein kleines Theater einbauen. Und ab 1740 beschäftigte Louise Dupin einen jungen Mann als Sekretär und Erzieher für ihren Sohn, der später europaweit von sich reden machen sollte: Jean-Jacques Rousseau.

Louise Dupin ist es auch zu verdanken, dass das Schloss während der Französischen Revolution nicht zerstört wurde: Sie lagerte in der Kirche das wichtige Holz und erinnerte den Mob daran, dass die Brücke des Schlosses die einzige über den Fluss im Umkreis von mehreren Kilometern ist. Mit Erfolg: Im Gegensatz zu vielen anderen Schlössern überstand Chenonceau die Revolution fast unbeschadet.

Mit der Renovation übernommen

Die letzte Frau, die das Schloss prägte, war Marguerite Pelouze, eine reiche Erbin. Sie investierte ihr gesamtes Vermögen in Renovationen und ihren luxuriösen Lebensstil. Und übernahm sich: 1888 war Marguerite so verschuldet, dass sie das Schloss an eine Bank abtreten musste.

Die Bank verkaufte es 1913 an den Schokoladenfabrikanten Henri Menier, dessen Familie noch heute Eigentümerin ist. Das Schloss spielte übrigens in beiden Weltkriegen eine Rolle: Im Ersten Weltkrieg befand sich in der Galerie über dem Fluss ein Lazarett.

Im Zweiten Weltkrieg befand sich das Schloss an einer aussergewöhnlichen Stelle: genau zwischen dem von den Deutschen besetzten Gebiet und der sogenannten freien Zone. Während der Haupteingang also von den Nazis kontrolliert wurde, befand sich der Südausgang auf nicht besetztem Gebiet, das Schloss wurde so zum Fluchthelfer für viele Franzosen.

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