Mountainbike-WM: Junges Schweizer Team auf 5. Staffel-Rang
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Mountainbike-WMJunges Schweizer Team auf 5. Staffel-Rang

Keine Medaille für die Schweiz zum Auftakt der Mountainbike-Weltmeisterschaften in Pietermaritzburg (SA).

Im Team-Wettkampf in der Disziplin Cross Country landete das Swiss-Cycling-Quartett auf dem 5. Platz. Auf dem Podest lautete die Reihenfolge gleich wie im letzten Jahr in Saalfelden (Ö): Italien siegte vor Frankreich und Deutschland. Im Kampf um Gold rang der Südtiroler U23-Vertreter Gerhard Kerschbaumer im Sprint den Elite-Fahrer Maxime Marotte nieder. Italien und Frankreich bewegten sich in einer eigenen Liga.

Der Schweiz fehlten zu Bronze 17 Sekunden. Der Schlussfahrer und Team-Leader Ralph Näf hätte seine Mannschaft auf den 3. Rang führen können, wenn er im Direktduell mit dem Deutschen Manuel Fumic mitgehalten hätte. Der 33-jährige Thurgauer meinte nach seinem Einsatz: «Als ich gestartet war, hatte ich gedacht, ich sei komplett chancenlos im Kampf um eine Medaille. Dass es am Ende doch noch relativ knapp geworden ist, überrascht mich.»

Die Schweiz, die in der ersten Rennhälfte auf die Nachwuchs-Fahrer Marc Stutzmann und Andrin Beeli gesetzt hatte, geriet zunächst erwartungsgemäss ins Hintertreffen. Als Jolanda Neff ihr Pensum aufgenommen hatte, lag ihre Equipe an elfter Stelle. Die St. Gallerin machte gehörig Boden gut. Sie war im Vergleich sogar neun Sekunden schneller als die Frau aus dem Sieger-Team, Eva Lechner.

Fakt ist, dass die Schweiz wie andere Nationen nicht in Bestbesetzung antrat und beim männlichen Nachwuchs derzeit die Erwartungen nicht in die Höhe geschraubt werden dürfen. Nationalcoach Bruno Diethelm mochte aber mit seinen Schützlingen nicht zu hart ins Gericht gehen. Für solch ein junges Team - Stutzmann, Beeli und Neff sind alles 90er-Jahrgänge - sei ein 5. Rang in Ordnung. Es sei auch darum gegangen, die Talente Erfahrungen sammeln zu lassen. «Es wäre schlichtweg vermessen gewesen, von diesem Team eine Medaille zu verlangen», so Diethelm weiter.

Pietermaritzburg (SA). WM. Cross Country. Team-Wettkampf (18,8 km): 1. Italien (Marco Aurelio Fontana, Gioele Bertolini, Eva Lechner, Gerhard Kerschbaumer) 58:12. 2. Frankreich (Jordan Sarrou, Raphael Gay, Julie Bresset, Maxime Marotte), gleiche Zeit. 3. Deutschland (Markus Schulte-Lünzum, Georg Egger, Hanna Klein, Manuel Fumic) 2:21 zurück. 4. Kanada 2:32. 5. Schweiz (Marc Stutzmann, Andrin Beeli, Jolanda Neff, Ralph Näf) 2:38. 6. Österreich 3:27. - 12 Nationen klassiert. - Aufgegeben: Tschechien. (si)

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